Sergey Sirotkin telah menjadi pembalap Formula 1 cadangan resmi untuk Renault dan McLaren menyusul kesepakatan antara kedua tim untuk sisa musim ini.

McLaren memasuki tahun 2019 tanpa pembalap cadangan resmi setelah mempromosikan Lando Norris ke kursi balap penuh waktu setelah Fernando Alonso pensiun dari F1.

Sirotkin, yang ikut serta dalam kampanye F1 2018 dengan Williams sebelum dijatuhkan, dinobatkan sebagai pembalap cadangan Renault untuk musim ini bersamaan dengan komitmennya di Kejuaraan Ketahanan Dunia dengan SMP Racing.

Menjelang Grand Prix Prancis, McLaren dan Renault telah mencapai kesepakatan untuk melihat pembalap Rusia itu bertindak sebagai pembalap cadangan di kedua tim untuk sisa 2019.

"McLaren dan Renault telah mencapai kesepakatan agar McLaren memiliki akses ke pembalap Ketiga dan Cadangan kami, Sergey Sirotkin," bunyi pernyataan Renault. “Jika Carlos Sainz atau Lando Norris tidak dapat menyelesaikan balapan penuh akhir pekan 2019.

"Sergey tetap menjadi Cadangan resmi kami, tetapi McLaren dapat meminta jasanya musim ini jika diperlukan."

Sirotkin senang melihat kesepakatan itu dimulai akhir pekan ini dan akan bekerja di kubu Renault dan McLaren.

“McLaren adalah tim legendaris dan saya senang memiliki kesempatan ini untuk bekerja dengan mereka, bergabung dengan sejarah mereka, melihat dari dalam bagaimana tim dan pembalap bekerja,” Sirotkin. “Saya juga berterima kasih kepada SMP Racing dan Renault atas dukungannya.”

“Ini adalah solusi yang tepat untuk McLaren pada 2019,” Andreas Seidl, kepala tim F1 McLaren, menambahkan. "Sergey adalah sosok yang terkenal, memiliki poin lisensi super yang diperlukan dan secara resmi sejalan dengan penyedia mesin kami, Renault, jadi dia adalah kandidat yang tepat."