Valtteri Bottas telah mengungkapkan bahwa dia mampu menyamai kecepatan pemenang acara Kejuaraan Reli Dunia Kris Meeke pada akhir uji coba dengan mobil Toyota Yaris WRC bulan lalu.

Pembalap Mercedes Formula 1 Bottas memasuki acara reli pertamanya selama musim dingin sebelum mendapatkan kesempatan untuk menguji mobil WRC Toyota di Finlandia antara Grand Prix Inggris dan Jerman .

Pembalap F1 biasanya dilarang melakukan aktivitas yang berpotensi berbahaya di luar komitmen balap reguler mereka, tetapi Bottas mengatakan tidak ada kekhawatiran dari Mercedes tentang dia melakukan tes.

“Untuk tes khusus itu, tidak perlu izin, karena sudah lama saya bertanya apakah boleh jika saya melakukan beberapa pengujian dan mereka bilang ya,” kata Bottas.

“Ini menyenangkan, dan saya melakukannya karena saya merasa itu baik untuk saya. Saya selalu belajar lebih banyak tentang mengemudi. Semakin banyak mobil berbeda yang bisa Anda kendarai, semakin banyak permukaan berbeda yang Anda coba, itu akan selalu menguntungkan.

“Sangat menyenangkan, itulah alasan utama saya melakukannya, tapi ada juga keuntungannya. Itulah pemikiran di baliknya. Saya belum pernah mengendarai mobil layak di kerikil sebelumnya, jadi ini adalah pengalaman baru, dan semuanya berjalan dengan sangat baik. ”

Ditanya tentang umpan balik Toyota dari tes tersebut, Bottas mengungkapkan bahwa dia mampu menyamai waktu pemenang reli lima kali Meeke di panggung yang sama.

“Saya pikir mereka bahagia. Pada akhirnya saya berhasil berada di langkah yang sama dengan Kris Meeke, yang beberapa waktu sebelumnya berada di panggung yang sama, ”kata Bottas.

"Itu cukup menggembirakan untuk hari pertama di kerikil."

Bottas menjelaskan bahwa sulit untuk membandingkan pengalamannya reli dengan komitmen regulernya di F1 mengingat kurangnya tekanan, mengetahui dia tidak bersaing dengan siapa pun.

"Ini sangat berbeda," kata Bottas. “Pengalaman baru selalu terasa luar biasa. Tentunya saya akan membayangkan jika Anda melakukan reli sepanjang waktu, pasti Anda akan terbiasa. Saat Anda mencoba sesuatu yang lain, rasanya sangat keren dan baru.

“Hal [reli] semacam ini, Anda pergi ke sana dan bersenang-senang tanpa ada orang di sekitar, tidak ada satu pun tekanan dari luar atau dari diri Anda sendiri.”