Juara Super Formula dan Super GT yang berkuasa Naoki Yamamoto akan berkendara ke Toro Rosso selama latihan pembukaan untuk Formula 1 Japanese Grand Prix.

Pembalap Jepang yang didukung Honda akan menggantikan Pierre Gasly untuk sesi latihan 90 menit pertama di Suzuka, yang akan menandai debut akhir pekan Yamamoto di F1.

Yamamoto memegang keunggulan satu poin dalam kejuaraan menjelang akhir musim di Suzuka pada akhir Oktober saat ia berupaya menjadi juara tiga kali di tingkat teratas balap kursi tunggal Jepang, menambah gelar 2013 dan 2018 miliknya.

Pemain berusia 31 tahun ini memegang cukup poin untuk lolos ke superlicence F1 berkat kemenangannya di tahun 2018 di Super Formula dan Super GT dan juga menjadi pembalap simulator Toro Rosso - serta menghabiskan waktu bersama tim di sejumlah balapan pada 2019 - menjelang akhir pekan ini.

Yamamoto menggambarkan kesempatan untuk mengemudikan mobil F1 di depan penonton rumahnya sebagai sebuah "mimpi".

“Tujuan utama saya di FP1 adalah melakukan pekerjaan dengan baik untuk tim, mengumpulkan data dan informasi yang akan berguna bagi mereka selama akhir pekan,” tambah Yamamoto.

“Secara pribadi, saya ingin menikmati pengalaman mengendarai mobil F1 sebanyak mungkin dan saya akan berusaha sebaik mungkin untuk memaksimalkannya.

"Ini akan menjadi momen yang spesial dan saya senang bisa membagikannya dengan para penggemar di trek balap yang luar biasa ini, tempat saya pertama kali menyaksikan mobil Formula 1 beraksi 27 tahun lalu."

Kepala tim Toro Rosso Franz Tost berkata: “Kami sangat senang memiliki pembalap Jepang di sini di Suzuka yang mengendarai STR Honda kami, dan kami yakin Naoki san akan menikmati putaran di FP1 di salah satu trek balap terhebat di dunia.

“Dia adalah pembalap berbakat, menjadi juara bertahan di dua seri balapan terpenting di Jepang, dan dia juga tahu sirkuit Suzuka dengan sangat baik.

“Naoki san telah menghabiskan beberapa balapan Eropa sebagai bagian dari tim kami tahun ini, mengenal para insinyur yang akan bekerja dengannya akhir pekan ini dan dia juga menghabiskan waktu di simulator kami.

"Saya yakin semua penggemar di tribun akan senang melihat pembalap Jepang ambil bagian di akhir pekan Grand Prix Jepang."