Pembalap Red Bull Max Verstappen mengatakan dia tidak terkejut melihat Ferrari berjuang begitu keras selama Grand Prix Amerika Serikat hari Minggu di tengah pemeriksaan mobilnya baru-baru ini dan arahan teknis baru-baru ini yang dikeluarkan oleh FIA.

Ferrari menikmati lonjakan performa setelah jeda musim panas, meraih tiga kemenangan beruntun dan enam posisi terdepan berturut-turut saat Charles Leclerc dan Sebastian Vettel bertarung melawan Red Bull Mercedes dan Verstappen, setelah berjuang melewati sebagian besar musim Eropa.

Sebagian besar kekuatan Ferrari diletakkan pada mesin dan kecepatan tertinggi, yang menimbulkan pertanyaan dari beberapa sudut tentang bagaimana hal itu bisa dicapai mengingat kematangan regulasi mesin saat ini.

Red Bull pergi ke FIA dengan pertanyaan mengenai solusi sistem bahan bakar potensial, hanya untuk diberi tahu sebelum Grand Prix Amerika Serikat bahwa itu tidak legal untuk dijalankan, sehingga arahan teknis dikeluarkan untuk semua tim.

Leclerc finis di urutan keempat di Austin pada Minggu, 50 detik di belakang pemenang balapan Valtteri Bottas, sementara Vettel mundur lebih awal setelah turun dari posisi kedua ke ketujuh pada lap pembukaan.

Ditanya apakah itu aneh Ferrari tidak bisa bertarung di awal, Verstappen menjawab: "Oh itu tidak aneh," sebelum menambahkan "menurutmu kenapa? Kamu bisa mengisinya sendiri" ketika diundang untuk menjelaskan jawabannya.

Diinformasikan bahwa Vettel telah melaporkan kurangnya cengkeraman pada lap pembukaan, Verstappen berkata: "Ya ya, saya akan mengatakan hal yang sama."

P3 di Austin membuat Verstappen hanya terpaut 14 poin dari Leclerc yang berada di posisi ketiga dalam kejuaraan pembalap, menjaga harapan pembalap Red Bull untuk naik podium di klasemen akhir tetap hidup.

Verstappen ditanya apakah pandangannya tentang pertempuran untuk P3 telah berubah, dengan seorang reporter menyarankan itu mungkin telah menguntungkannya "sekarang karena Ferrari mungkin tidak memiliki hal yang sama-" - di mana orang Belanda itu menyela: "Kekuatan yang bisa Anda katakan ? Atau pegangan, saya tidak tahu apa itu!

"Kami selalu berusaha. Bagi saya tentu saja, hanya hitungan pertama, tapi masih lebih baik finis ketiga dari kelima tentunya."

Ferrari telah lama mempertahankan legalitas unit tenaganya meskipun ada spekulasi, dan mengundang saingan untuk mengajukan protes pada balapan terakhir di Meksiko, tetapi tidak ada tindakan resmi yang diambil.

Leclerc juga dipaksa untuk beralih kembali ke unit tenaga Ferrari dengan spesifikasi yang lebih lama di Austin menyusul masalah dalam latihan terakhir pada hari Sabtu.

Pelaporan tambahan oleh Julianne Cerasoli.