Charles Leclerc telah mengamankan perpanjangan kontrak baru di Ferrari yang akan membuatnya tetap di pabrikan Italia hingga akhir musim 2024.

Setelah membintangi kampanye Formula 1 rookie tahun lalu di Alfa Romeo, Ferrari junior itu dipromosikan ke tim Scuderia untuk 2019 bersama juara dunia empat kali Sebastian Vettel.

Leclerc terus mengesankan balapan untuk Ferrari dan memastikan kemenangan pertama yang emosional di Grand Prix F1 di Belgia hanya sehari setelah kematian temannya Anthoine Hubert yang meninggal dalam kecelakaan Formula 2 di Spa-Francorchamps.

Seminggu kemudian Leclerc memenangkan balapan kandang Ferrari di Monza dan dengan penampilan mimbar kedelapan lebih lanjut musim ini ia melanjutkan untuk finis keempat dalam kejuaraan dunia pembalap F1.

Kesepakatan baru F1 akan membuat Leclerc bertahan di Ferrari hingga setidaknya akhir musim 2024 - kontrak terpanjang di grid saat ini - sementara laporan menunjukkan bahwa Monegasque juga telah melipatgandakan gajinya di Scuderia.

“Saya sangat senang bisa bertahan dengan Scuderia Ferrari. Musim lalu, mengemudi untuk tim paling terkenal di Formula 1 telah menjadi tahun impian bagi saya, ”kata Leclerc.

"Saya tidak sabar untuk menikmati hubungan yang lebih dalam dengan tim setelah tahun 2019 yang intens dan menarik. Saya ingin melihat seperti apa masa depan dan saya tidak sabar untuk pergi lagi musim depan."

Setelah melihat Leclerc bergabung dengan Ferrari pada tahun 2016 sebagai anggota akademi, kepala tim Mattia Binotto melihat "masa depan yang kokoh bersama" setelah musim F1 pertamanya yang menonjol bersama tim pabrikan.

“Dengan setiap balapan yang lewat tahun ini, keinginan kami untuk memperpanjang kontrak kami dengan Charles menjadi semakin jelas dan keputusan itu berarti dia sekarang akan bersama kami untuk lima musim ke depan,” kata Binotto. “Ini menunjukkan bahwa Charles dan Scuderia memiliki masa depan yang kokoh bersama.

“Charles telah menjadi bagian dari keluarga kami sejak 2016 dan kami sangat bangga dengan hasil yang kami capai dengan Akademi kami. Karena itu kami sangat senang dapat mengumumkan bahwa dia akan bersama kami selama bertahun-tahun yang akan datang dan saya yakin bahwa bersama-sama, kita akan menulis banyak halaman baru dalam sejarah Kuda Jingkrak. ”

Leclerc menjadi penandatanganan kunci pertama di pasar pebalap F1 untuk tahun 2020 dengan mayoritas pebalap keluar dari kontrak pada akhir musim depan.

Dengan Ferrari berkomitmen untuk masa depan jangka panjang dengan Leclerc, perhatian akan tertuju pada rekan setimnya Sebastian Vettel dan apa langkah selanjutnya.

Pembalap Jerman itu bergabung dengan Ferrari pada 2015 dengan harapan bisa membimbing pabrikan Italia itu meraih gelar dunia F1 pertamanya dalam hampir satu dekade, tetapi setelah menjadi runner-up di kejuaraan dunia oleh Lewis Hamilton pada 2017 dan 2018, ia dikalahkan oleh Leclerc. di klasemen pembalap tahun ini.

Vettel dan Leclerc berbagi sejumlah momen sulit sebagai rekan satu tim musim ini yang muncul ketika keduanya bertabrakan di trek selama Grand Prix Brasil yang membuat kedua pembalap Ferrari keluar dari balapan saat perebutan posisi teratas di Ferrari semakin intensif.

Setelah kedua pembalap diperingatkan tentang perilaku mereka di masa depan setelah insiden di Interlagos, kesepakatan jangka panjang baru Leclerc menunjukkan kepercayaan Ferrari pada pemain berusia 22 tahun itu yang dapat membuat Vettel dalam posisi tidak pasti setelah tahun depan. Kesepakatan Ferrari Vettel saat ini akan berakhir pada akhir musim 2020.

Menjelang akhir tahun ini Hamilton sangat dikaitkan dengan kepindahan ke Ferrari mulai 2021, tetapi sejak itu kedua belah pihak menjauhkan diri dari rumor tersebut.