Charles Leclerc dari Ferrari meraih kemenangan komprehensif di Grand Prix Vietnam Virtual Formula 1 pada debut Esports-nya.

Seri F1 Esports Virtual Grand Prix mengisi kekosongan dengan pandemi virus corona global yang menghentikan semua acara olahraga besar di seluruh dunia, termasuk dimulainya musim F1 2020 yang ditunda paling cepat hingga Juni.

Karena video game F1 2019 tidak memiliki trek Hanoi yang akan menggelar Grand Prix Vietnam akhir pekan ini, balapan virtual tersebut malah digelar di sekitar Sirkuit Jalan Albert Park Melbourne, markas Grand Prix Australia.

Leclerc mewarisi posisi terdepan setelah junior Renault Christian Lundgaard, yang memuncaki sesi kualifikasi kompetitif, menerima penurunan grid lima tempat karena menyalahgunakan batas trek.

Pembalap Monegasque membuat awal yang sempurna dan memimpin dengan nyaman di awal, yang ia pertahankan selama perjalanan menuju kemenangan pada apa yang menandai penampilan F1 Esports pertamanya di seri Virtual Grand Prix.

Leclerc unggul hampir 15 detik dari Lundgaard, dengan pembalap Williams George Russell menyelesaikan podium pada debutnya di F1 2019.

Adik laki-laki Leclerc telah berlari setinggi kedua pada tahap awal tetapi sepasang kesalahan menjatuhkannya sebelum ia pulih ke urutan keempat di Ferrari kedua, di depan Antonio Giovinazzi dari Alfa Romeo, yang finis kelima pada debut Esports-nya.

Stoffel Vandoorne berada di urutan keenam untuk Mercedes, di depan Haas dari Louis Deletraz dan Alexander Albon dari Red Bull, sementara pembalap sim Jimmy Broadbent dan Pietro Fittipaldi melengkapi 'posisi pembayaran poin' di kesembilan dan 10 untuk Racing Point dan Haas.

Nicholas Latifi berada di urutan ke-11 untuk Williams, sementara Jenson Button finis di urutan ke-12 setelah kembali beraksi dengan McLaren, dengan pembalap sepeda motor profesional Luca Salvadori memimpin rekan setimnya di AlphaTauri Nunzio Todisco di urutan ke-13.

V8 Supercars ace Andre Heimgartner mengambil posisi ke-15 di depan Anthony Davidson, yang kali ini benar-benar mengikuti balapan yang benar di Racing Point virtualnya.

Johnny Herbert menghindari tendangan sudutnya memotong kejenakaan dari putaran Bahrain selama lari kesepian ke 17, dengan bintang kriket Inggris Ben Stokes tertinggal di belakang urutan pada tamasya pertamanya untuk Red Bull.

Seperti pada putaran pembukaan Bahrain, balapan virtual tidak berjalan tanpa masalah, karena masalah server menghalangi Lando Norris dari McLaren untuk mengambil start, sementara pembalap pengembangan Mercedes Esteban Gutierrez juga absen.

Karena frustrasi karena tidak dapat bersaing untuk balapan kedua berturut-turut, Norris terlihat mencopot pemasangan game F1 2019-nya selama siaran langsung Twitch.

Puncak lebih dari 190.000 orang menonton untuk menonton siaran langsung resmi Formula 1 dari acara tersebut di YouTube.

Grand Prix Virtual akan berlangsung setiap akhir pekan dari balapan F1 setara yang dijadwalkan sebelum penundaan, dengan putaran Vietnam dan Belanda berjalan secara virtual di sirkuit yang berbeda karena trek baru tidak tersedia di video game F1 2019.

Balapan virtual resmi berikutnya, Grand Prix China, akan berlangsung pada 19 April.