Christian Horner membela performa Alex Albon di Styrian Grand Prix dengan menegaskan margin yang cukup besar untuk rekan setimnya di Red Bull Racing Max Verstappen tidak cukup mencerminkan usahanya dalam balapan.

Setelah melihat harapannya untuk meraih podium F1 perdananya di Austria seminggu sebelumnya dihancurkan oleh pertengkaran dengan Lewis Hamilton, Albon menikmati akhir pekan kedua yang kurang penting di Red Bull Ring tetapi mendapati dirinya dengan nyaman terpaut dengan nyaman dari Verstappen baik dalam kondisi basah maupun kering.

Namun, setelah naik ke posisi keempat dari posisi awal keenam sejak awal, Albon jatuh dari Verstappen selama tugas pertama.

Terus bertahan di urutan keempat meski mendapat tekanan dari Sergio Perez, margin untuk pemain Belanda itu akan menjadi sekitar 30 detik seandainya Verstappen tidak mengurangi kecepatannya di lap penutup.

Merefleksikan jurang dalam kinerja, Horner dengan cepat membela Albon, bersikeras tim selalu mengatur kecepatan melalui tugas pertama sebelum menunjukkan bahwa penampilannya sebanding dengan Valtteri Bottas ketika dia mendorong.

"Saya ditanyai beberapa pertanyaan tentang kecepatan balapan awal Alex, tapi mari kita ingat bahwa dia datang dari akhir pekan yang kuat di minggu sebelumnya di mana dia menantang Lewis untuk meraih kemenangan," tulis Horner di kolom pasca-balapan Red Bull. “Itu hanya menunjukkan bagaimana orang memiliki ingatan yang pendek di Formula Satu dan mereka cepat melupakan banyak hal.

“Saat pertama kali menggunakan ban lunak, kami khawatir tentang potensi melepuh di kanan depan, jadi dia mengatur kecepatannya untuk memastikan dia bisa mencapai lap target untuk pit stop-nya.

Ini berarti dia memberikan kecepatan yang signifikan pada mobil-mobil di depannya, tetapi begitu dia pindah ke kompleks medium, dia kembali ke kecepatan.

"Jika Anda melihat analisisnya, Alex hanya sepersepuluh dari Bottas, yang mengejar Max. Dia juga melakukan pekerjaan yang sangat baik dalam menahan Sergio Perez yang sangat cepat di akhir balapan.

“Umpan balik Alex sangat bagus dan dia dan Max bekerja sama dengan baik yang memungkinkan kami untuk mencoba hal berbeda pada setiap mobil dan membuat perbandingan yang akurat, yang kami lakukan di Austria.

“Alex meningkat dengan pengalaman, dia memiliki perasaan yang baik untuk apa yang dilakukan mobil itu dan itu sangat menggembirakan. Kita semua ingin dia sukses dan jangan lupa dia hanya melakukan 11 balapan dengan Tim sementara Max berada di musim keenamnya.

"Alex telah mengambil banyak pelajaran dari performa hari Minggu, jadi saya tidak berpikir dia harus turun dengan cara apa pun karena dia benar-benar menyamai hasil balapan terbaiknya di Formula 1 dan mencetak poin kejuaraan yang solid untuk Tim."