Max Verstappen dengan senang hati mengakhiri latihan Jumat untuk Grand Prix Tuscan "tidak terlalu jauh" dari rival Formula 1 Red Bull, Mercedes.

Verstappen hanya selisih 0,048 detik dari penentu kecepatan Valtteri Bottas pada latihan pembukaan di Mugello, sebelum ia kembali ke posisi ketiga di belakang kedua pembalap Mercedes pada sore hari.

Pelatih asal Belanda itu didorong oleh kinerja Red Bull dan berharap dapat memberikan tantangan yang lebih besar untuk Mercedes akhir pekan ini.

“Kami bisa sangat senang dengan bagaimana mobil berperilaku dan saya pikir ini adalah hari pertama yang baik di Mugello,” kata Verstappen.

“Kami tidak terlalu jauh dari Mercedes yang merupakan hal yang baik dan juga keseimbangan yang bijaksana, selalu ada hal-hal yang dapat ditingkatkan, tapi secara keseluruhan saya cukup senang.

“Ini adalah trek yang sangat keren untuk dikendarai di dalam mobil F1 dengan banyak tikungan cepat dan untuk dapat melewati Arrabbiata 1 dan 2 dengan mudah cukup luar biasa dan sangat menyenangkan untuk dikendarai.

“Ini sangat fisik dan saya merasa baik-baik saja hari ini, tetapi tentu saja 59 lap berturut-turut dalam cuaca panas tidak akan mudah. Saya suka sedikit tantangan dan kami tidak boleh mengeluh karena kami berlatih keras untuk duduk di gerbong ini dan kami harus menikmatinya.

“Dalam hal ban, saya memperkirakan akan lebih buruk jadi mari kita lihat bagaimana mereka bertahan selama sisa akhir pekan. Trek adalah jenis trek saya - benar-benar mengalir tanpa tikungan lambat, jadi saya tidak sabar untuk melakukan lebih banyak putaran. ”

Rekan setim Red Bull Alex Albon tercepat keempat tetapi finis hampir tujuh persepuluh di Verstappen.

“Ini hari yang bagus dan trek ini sangat menyenangkan untuk dikendarai,” jelasnya.

“Ini sangat cepat dan tidak banyak ruang untuk kesalahan, seperti yang kami lihat dengan Lando, yang menambah semangat sebagai pengemudi.

“Ini sirkuit energi tinggi dan dari Tikungan 1 sampai 15, mobilnya benar-benar berbeda. Ini fisik dan Anda merasakannya, terutama melalui Tikungan 8 dan 9, itu hanya leher murni dan itu menyenangkan.

“Dari segi performa, saya pikir kami relatif senang, tentu saja masih ada beberapa area untuk menemukan keseimbangan di mobil, tetapi datang dari Monza tempat kami berjuang, hari ini bagus.

"Bannya sepertinya tahan panas dan softnya bekerja dengan baik sehingga terlihat masuk akal di luar sana tapi saya pikir kita akan melihat beberapa pit stop di lapangan pada hari Minggu."