Bos Mercedes Toto Wolff menegaskan hubungan tim dengan Williams tidak akan rusak jika George Russell kehilangan kursinya untuk musim Formula 1 2021.

Masa depan Russell di Williams menjadi subyek banyak spekulasi meskipun ada konfirmasi pada bulan Juli bahwa Russell dan rekan setimnya Nicholas Latifi akan dipertahankan untuk musim depan.

Sejak pengambilalihan Dorilton Capital pada bulan September, Sergio Perez telah muncul sebagai kandidat yang mungkin untuk Williams, yang berpotensi menggantikan Mercedes junior Russell dalam susunan tim 2021.

Sebelumnya pada akhir pekan Grand Prix Portugal, Wolff sempat mengakui bahwa keputusan tersebut pada akhirnya berada di tangan Mercedes.

Ditanya apakah akan ada konsekuensi bagi Williams jika Russell tidak berada di mobil tahun depan, Wolff menjawab: “Tidak. Kami memiliki kontrak lima tahun dengan mereka untuk unit daya, dan hal-hal ini terpisah.

“Ada kontrak yang valid, kami akan menghormati mereka. Begitulah cara kami melakukannya di sini di Mercedes. Saya senang dengan tiga pelanggan yang kami miliki untuk tahun depan dan seterusnya.

"Saya sangat menghormati kemandirian Williams seperti tim lain dan mereka perlu membuat keputusan," tambahnya.

“Terkadang keputusan keuangan menjadi prioritas daripada keputusan olahraga dan terkadang bahkan keputusan olahraga perlu diseimbangkan, dan itu tidak selalu jelas. Itu tidak akan merusak hubungan, itu akan mengecewakan. "

Wolff bersikeras bahwa situasi Russell "tidak terlihat buruk" tetapi menekankan bahwa jika dia kehilangan kursinya, Mercedes memiliki rencana cadangan.

“Banyak teori apakah dia bertahan atau tidak dan ada driver, jelas orang baik, juga dengan anggaran yang sedikit di sana,” tambahnya.

“Saya pikir alasan mengapa investor masuk adalah karena mereka ingin kompetitif. Mereka telah membuat rencana yang masuk akal tentang bagaimana meningkatkan kinerja setiap tahun dan mereka tidak mengharapkan keajaiban dalam jangka pendek tetapi mereka memiliki jalan yang jelas menuju kesuksesan selama beberapa tahun ke depan dan saya pikir George dapat berperan di sana.

“Dia jelas tampil sangat baik, tim menyukainya. Jika aku jadi mereka, aku akan mempertahankannya. Apakah dia tetap atau tidak, jika dia bertahan maka kita harus mengambil keputusan tahun depan apa yang harus dilakukan dan jika dia tidak tinggal maka itu menjadi topik yang lebih dekat. Mari lihat apa yang terjadi."

Wolff mengisyaratkan bahwa Mercedes akan menggunakan musim depan untuk mempersiapkannya berkendara dengan tim pabrikan untuk tahun berikutnya.

"Jika George lolos dari sistem, saya akan senang membawanya ke skuad kami, kami akan memiliki cadangan yang sensasional," katanya.

"Saya akan menempatkannya dalam program pengujian besar dan mempersiapkannya dengan cara terbaik untuk ledakan tahun 2022."