Stoffel Vandoorne mengaku kecewa setelah tidak dipanggil Mercedes untuk menggantikan Lewis Hamilton di F1 Sakhir Grand Prix akhir pekan ini.

Juara tujuh kali itu absen dari balapan kedua akhir pekan ini di Bahrain setelah dinyatakan positif COVID-19.

Vandoorne telah menjadi pembalap cadangan resmi Mercedes untuk musim ini tetapi Mercedes mengabaikan pembalap Belgia itu, memilih George Russell dari Williams sebagai gantinya.

Russell adalah salah satu pembalap junior Mercedes dan menjadi pembalap tes dan cadangan tim pada 2018, sebelum bergabung dengan Williams sebagai pembalap penuh waktu pada 2019.

Pembalap Inggris itu belum pernah mencetak poin juara sejak melakukan debutnya pada awal 2019 tetapi akhir pekan ini akan memberikan peluang terbaik.

Vandoorne baru saja menyelesaikan tes Formula E di Valencia dan terbang ke Bahrain tak lama kemudian.

Mercedes akan menjalankan Russell bersama Valtteri Bottas, sementara Williams memanggil Jack Aitken.

Vandoorne menulis di Instagram: “Saya ingin berharap Lewis Hamilton cepat sembuh dan mudah-mudahan dia akan kembali ke mobil secepatnya. Tidak ada yang benar-benar bisa menggantikannya!

“Jelas, saya kecewa karena tidak mendapat kesempatan berkendara untuk Mercedes akhir pekan ini.

“Setelah menghabiskan tahun bepergian ke semua balapan F1 dan mendedikasikan begitu banyak waktu, pelatihan fisik, komitmen untuk program ini… itu menyakitkan!

“Di sisi lain, saya menghormati pilihan untuk menempatkan George Russell di dalam mobil. Dia telah menjadi salah satu pembalap yang menonjol dan dia layak mendapatkan kesempatan ini.

“Saat-saat seperti inilah yang membuat drive saya lebih besar dan saya dapat meyakinkan Anda bahwa saya akan terus memberikan 100%!

“Terima kasih banyak, semuanya, atas semua pesan dukungan Anda! Senang melihatnya. "