Sergio Perez untuk pertama kalinya tampil di trek sebagai pembalap Red Bull pada Selasa (23/2) sebagai bagian dari tes privat di Silverstone. Direkrut sebagai rekan satu tim baru Max Verstappen untuk tahun 2021, Checo berada di belakang kemudi RB15 spesifikasi 2019 saat ia menyelesaikan lap pertamanya dengan mobil F1 Red Bull.

Karena bukan bagian dari tes resmi, Red Bull memakai mobil yang setidaknya berusia dua tahun untuk memberi Perez satu hari penuh beradaptasi dengan Red Bull jelang musim 2021 mendatang, dengan jarak tempuh di mobil lawas itu tidak dibatasi.

Tes tersebut memberi Perez waktu yang berharga di trek mengingat tes pramusim di Bahrain telah dipangkas menjadi hanya tiga hari, atau 1,5 hari untuk masing-masing pembalap.

Ini juga akan membantu Perez terbiasa dengan sistem dan prosedur Red Bull, serta memberinya feeling dengan mobil dengan Power Unit Honda, sebelumnya ia selalu memakai Mercedes selama era hybrid V6.

Ini menandai pertama kalinya Perez di trek sejak penampilan terakhirnya untuk Racing Point di Grand Prix Abu Dhabi yang berakhir musim 2020 Desember lalu. Sejak kedatangannya di Red Bull pada Januari, pembalap berusia 31 tahun itu dilarang mengendarai RB16, sekalipun di simulator.

Berganti tim untuk pertama kalinya sejak 2014, Perez mengatakan dia berharap transisi ke Red Bull lebih mudah di mana tes pra-musim serta pertama berlangsung di Bahrain, di mana ia meraih kemenangan pertamanya di GP Sakhir tahun lalu.

"Saya pikir itu bukan hal yang buruk, terutama mengingat betapa dinginnya di Eropa saat itu," jelasnya dalam wawancara pertamanya sejak bergabung dengan Red Bull bulan lalu.

"Saya pikir itu [akan menjadi] referensi yang bagus. Ini akan membantu saya untuk beradaptasi, karena kami akan melakukan tes dan kemudian balapan di sana. Saya tidak berpikir itu banyak berubah tetapi, maksud saya, itu hanya proses adaptasi yang bisa membuatnya sedikit lebih mudah. "

Perez akan kembali beraksi pada hari Rabu ketika dia dan Verstappen akan mencicipi penantang baru Red Bull, RB16, untuk pertama kalinya di Silverstone setelah peluncurannya hari ini.

SI202102230137_hires_jpeg_24bit_rgb.jpg