Valtteri Bottas mengakhiri Free Practice 1 untuk F1 GP Prancis di Sirkuit Paul Ricard unggul 0,3 detik dari rekan setimnya di Mercedes Lewis Hamilton.

Max Verstappen memang mengungguli pembalap Finlandia itu dengan selisih hanya 0,008 detik pada FP2. Namun, Bottas mencatatkan laptime terbaiknya dengan kompon Medium karena tak bisa memaksimalkan kompon Soft.

Hal ini langsung dikaitkan dengan keputusan Mercedes untuk menukar sasis Bottas dengan Hamilton. Pun demikian, Bottas tidak yakin sasis milik Hamilton mempengaruhi performanya di Paul Ricard.

“Ini trek yang berbeda, tetapi keseimbangannya bagus, bannya bekerja dengan baik, saya yakin dengan mobilnya, saya bisa mempercayai mobilnya – saya pikir itulah perbedaan terbesarnya,” kata Bottas.

“Sulit untuk mengatakan apakah itu sasis atau kondisi trek, tetapi ada perasaan yang jauh lebih baik daripada dua minggu lalu [di Baku], itu pasti, dan saya merasa kami memulai akhir pekan dengan langkah yang tepat. Semuanya terasa baik-baik saja, nyaman dan cukup cepat dengan mobil sejauh ini.”

Temperatur lintasan di Le Castellet lebih dari 40 derajat, menyebabkan pembalap kesulitan saat berlari dengan ban lunak C4 selama simulasi kualifikasi. Kemungkinan tim akan mencoba dan lolos ke Q3 dengan ban medium C3, tetapi Bottas tidak memberikan apa-apa.

“Tidak bisa mengungkapkan semuanya,” Bottas menambahkan. “Sejujurnya perasaan saya adalah bahwa antara ban sedang dan ban lunak tidak ada perbedaan besar dalam hal performa putaran tunggal, tetapi dalam jangka panjang, Medium lebih baik, tentu saja.

“Saya membayangkan bahwa semua orang ingin memulai dengan media, karena Anda bisa melangkah lebih jauh, tetapi untuk itu Anda harus cukup cepat untuk lolos di Q2.”

Tidak seperti di Monaco dan Azerbaijan - di mana Ferrari berada dalam campuran - sepertinya itu akan menjadi pertarungan dua arah lagi di depan antara Mercedes dan Red Bull.

“Saya pikir itu cukup sengit,” Bottas menjelaskan “Kami mengira mereka menjadi kuat tetapi untuk saat ini rasanya seperti antara kami dan Red Bull, tapi itu trek yang sangat berbeda dari Baku atau Monaco, jadi kita lihat saja besok. Saya yakin mereka punya lebih banyak lagi yang akan datang dan begitu juga kami.”