Disaksikan oleh 86.000 penggemar di Silverstone yang penuh sesak pada Jumat malam, George Russell menghasilkan penampilan kualifikasi yang luar biasa saat ia mengamankan tempat di Q3 untuk balapan kedua beruntun.

Russell disambut dengan riuh pentonton saat ia melewati garis dengan waktu putaran yang cukup baik untuk menempati urutan kedelapan di grid untuk Sprint Race 100km hari Sabtu.

Setelah kualifikasi, Russell mengatakan kepada Channel 4 bahwa dia “kehilangan kata-kata”, dan memuji dukungan dari penonton sebagai kunci untuk penampilan impresif terbarunya.

"Luar biasa, luar biasa," katanya. “Damon Hill mengatakan kepada saya bahwa kerumunan itu berharga dan saya pikir dia berbohong tetapi mungkin dia benar.

“Dukungan yang luar biasa dan perasaan yang luar biasa, Q3 kedua, dan kami sedang dalam proses ini saat ini. Berada di sini, melihat semua orang, semuanya bersama-sama, itu luar biasa.

“Saya memiliki sedikit FP1 sampah jadi saya tahu saya perlu meningkatkannya untuk kualifikasi dan kami melakukannya.”

2867898.0064.jpg

Ditanya apa yang dia rasa telah membuat perbedaan dalam kualifikasi setelah kesulitan latihannya, Russell menjawab: “Saya tidak tahu. Treknya agak hijau [minim grip], kami sedikit tersesat dengan set-up dan kami berkata benar, mari kembali ke dasar, jangan terlalu memikirkannya, biarkan trek datang kepada kami.

“Saya keluar putaran pertama Q1 dan saya tahu kami berada di tempat yang bagus, jujur saja. Dan keluarga saya ada di sini, mereka belum pernah ke balapan sejak Abu Dhabi 2019 jadi itu bagus untuk saya juga, dan untuk mereka.”

Dan pembalap Inggris berusia 21 tahun itu tidak memiliki rencana untuk menahan diri dalam perlombaan sprint karena ia ingin memanfaatkan setiap pembalap yang memilih pendekatan yang hati-hati.

“Saya pikir banyak orang akan mencoba dan mengambil pendekatan sedikit berhati-hati karena mereka menginginkan posisi awal yang baik untuk hari Minggu, tetapi kami akan melakukannya,” jelasnya.

“Ini balapan lain bagi saya, saya ingin maju dan bertarung dengan orang-orang di sekitar saya, dan memiliki posisi awal terbaik untuk hari Minggu. Jadi saya memperlakukannya seperti hari Minggu lainnya – Sabtu kali ini – dan hanya melakukannya.”