Daniel Ricciardo kembali dikalahkan rekan setimnya di McLaren, Lando Norris dengan selisih hampir 0,5 detik di Q2. Pembalap Australia hanya berjarak 0,077 detik dari Q3, dan harus memulai balapan dari posisi ke-11.

Mantan pebalap Red Bull dan Renault itu duduk di posisi kedelapan di klasemen dengan 50 poin, dan merupakan pembalap dengan posisi pertinggi di klasemen tanpa podium sepanjang musim 2021.

Berkaca pada performa kualifikasinya di Hungaroring, Ricciardo merasa putarannya wajar tanpa kesalahan besar: “Ada sedikit di sana tapi itu sedikit tidak stabil saat keluar [dari chicane],” kata Ricciardo.  “Itu tidak benar-benar menunda banyak, seperti throttle, tentu saja mengurangi sedikit kecepatan.

"Pasti ada sedikit di sana tapi selain itu lap itu sendiri lumayan dalam hal tidak ada kesalahan besar atau tidak ada potongan waktu lap di mana pun, itu mungkin hanya sedikit di sana-sini. Ketika Anda sudah dekat, chicane mungkin tidak membantu. Ini ketat, tahun ini ketat tetapi jelas tidak cukup sering di ujung kanan. ”

Sementara Ricciardo menerima perjuangannya, dia tidak ingin mengatakan bahwa level performanya saat ini adalah definitif untuk sisa musim ini.

“Maksud saya untuk saat ini, saya tidak mengambil kesimpulan bahwa ini adalah pasti dan memang begitu, tetapi jelas, lebih sering daripada tidak,” tambah Ricciardo.

“Jelas masih ada beberapa hal dengan mobil yang akan saya tingkatkan, tetapi pada level ini ketika semua orang melakukannya dengan baik dan cukup akrab dengan peralatan sekarang, kadang-kadang tidak cukup atau terlalu sering tidak cukup.

"Saya pikir itu hanya mencoba untuk mengekstrak sedikit lebih kepercayaan diri di dalam mobil melalui rasa dan perasaan itu datang melalui pengaturan dan hal-hal seperti itu. Sedikit kenyataan yang menyedihkan saat ini.”

Menjelaskan kurangnya performa, Ricciardo mengatakan tidak ada tren - kadang-kadang dia tampil baik di tikungan kecepatan tinggi, di lain waktu, dia lebih baik di kecepatan rendah.

“Sudah agak seperti itu tahun ini sejauh ini karena saya bahkan melihat kembali ke Bahrain, kualifikasi pertama tahun ini dan saya P6 atau sesuatu, dan saya seperti 'baik-baik saja' dan saya hanya akan mempelajari mobil lebih banyak dan menjadi lebih kuat dari sini.

"Tetapi kemudian Anda memiliki dua kali tertinggal dan mendapatkan yang bagus di Barcelona,” jelas Ricciardo. “Trennya tidak begitu konsisten dalam hal… terkadang tikungan berkecepatan tinggi bagus, terkadang kecepatan rendah.

“Saya pikir pada akhirnya cukup sulit untuk dikendarai tetapi juga untuk benar-benar dapat merasakan dan menemukan batasnya. Saya pikir beberapa hari ketika saya merasa baik-baik saja, saya dapat mendorongnya ke sana dan lebih banyak mengemudi dengan insting tetapi kemudian saya pikir terlalu sering itu sedikit reaktif.

"Sudah terlalu sering daripada tidak, tetapi saya tidak ingin menarik kesimpulan dan mengatakan ini akan menjadi selamanya. Saya ingin itu menjadi lebih baik ASAP. Untuk saat ini, lambat dan stabil.”