Dengan hujan lebat yang turun semalaman dan terus mengguyur Sochi Autodrom sepanjang Sabtu pagi, FIA telah mengambil keputusan untuk menghentikan segala upaya untuk menggelar Free Practice 3 untuk F1 GP Rusia.

Sebuah buletin yang dikeluarkan oleh FIA sesaat sebelum FP3 direncanakan untuk memulai mengkonfirmasi bahwa permintaan telah diterima dari steward untuk membatalkan sesi di tengah kondisi cuaca yang buruk.

“Setelah menerima permintaan dari race director dan petugas lapangan, sesuai dengan Pasal 15.3 a) Peraturan Olahraga Formula 1, dan Pasal 11.9.3.m dan 11.9.3.o dari Kode Olahraga Internasional FIA, memutuskan, demi keselamatan, untuk mengubah program resmi dengan membatalkan sesi latihan bebas ketiga karena force majeure,” bunyi pernyataan tersebut.

“Untuk tujuan peraturan dan batas waktu terkait, sesi latihan bebas tiga akan dianggap telah terjadi, kecuali jika disarankan lain oleh direktur balapan.”

BACA JUGA: Rencana F1 Hadapi Ancaman Hancurnya Kualifikasi GP Rusia

Selanjutnya, prioritas FIA adalah untuk tetap menggelar kualifikasi pada Sabtu sore. Kualifikasi sedianya akan dimulai pada pukul 15:00 waktu setempat (19:00 WIB) dan prakiraan cuaca saat ini menunjukkan bahwa hujan akan mereda sebelum itu.

Berbicara pada Sabtu pagi, direktur balapan FIA Michael Masi mengatakan bahwa cahaya yang memudar pada akhirnya akan menjadi faktor penentu apakah kualifikasi dapat berjalan sesuai rencana.

Sesi dapat ditunda dengan harapan menemukan potensi istirahat dalam cuaca pada hari Sabtu nanti, tetapi dengan matahari terbenam pada pukul 18.13 waktu setempat, ada jendela sempit untuk kualifikasi.

Jika kualifikasi tidak dapat diadakan pada hari Sabtu, F1 memiliki opsi untuk memindahkan sesi ke Minggu pagi dan menjadwal ulang programnya, seperti yang dilakukan pada Grand Prix Jepang 2019 ketika ancaman topan menunda kualifikasi menjadi Minggu pagi.

Dengan cuaca yang diprediksi hujan sampai Minggu, F1 berupaya agar kejadian di Grand Prix Belgia bulan lalu tidak terulang.