Russell mengamankan posisi ketiga yang brilian di grid dalam kualifikasi basah-kering yang dramatis di Grand Prix Rusia setelah menjadi pembalap pertama yang bertaruh pada ban slick saat kebingungan meningkat selama tahap penutupan Q3.

Ini menandai yang terbaru dalam serangkaian hasil yang mengesankan bagi Russell dan mengikuti putaran kualifikasi sensasionalnya di Grand Prix Belgia yang akhirnya membuatnya mendapatkan podium karir perdananya ketika balapan dihentikan.

Pembalap Inggris itu akan memulai balapan Minggu di Sochi di belakang Lando Norris, yang merebut pole position perdana untuk McLaren, dan Carlos Sainz dari Ferrari.

Sementara Verstappen memuji kinerja Russell, ia juga percaya bahwa Williams layak mendapat pujian lebih karena perubahan besar dalam daya saingnya.

“Yah, pertama-tama, saya pikir Lando [Norris] melakukan pekerjaan yang sangat baik, dan juga Carlos [Sainz],” kata Verstappen.

“George pasti dia adalah pengemudi yang sangat, sangat baik, tetapi ketika Anda dapat melakukan hal-hal semacam ini, itu juga menunjukkan bahwa mobilnya tidak seburuk yang dipikirkan orang.

“Dia mencetak poin dan dia memiliki kualifikasi yang bagus, dan pastinya juga di Spa – mobil itu bukan Red Bull atau Mercedes tetapi mereka juga menjalankan lebih banyak sayap dan lebih banyak downforce, jadi tentu saja semuanya mulai menjadi sedikit lebih dekat.

“Dan bagaimanapun dia masih melakukan pekerjaan yang luar biasa, tapi saya pikir orang harus mengerti bahwa mobil tidak seburuk yang orang pikirkan.”

Verstappen akan start dari belakang grid berkat penalti mesin tetapi saingan utamanya di kejuaraan Lewis Hamilton hanya mampu lolos keempat setelah Q3 yang penuh kesalahan yang membuatnya jatuh dua kali, termasuk menabrak dinding pit.

“Anda telah melakukan entri pit beberapa kali dalam waktu itu, saya pikir Anda mengerti betapa licinnya itu, tetapi saya tidak tahu apa yang terjadi,” kata Verstappen tentang kesalahan Hamilton. “Saya dengan cepat melihat tayangan ulangnya, jadi saya belum benar-benar menontonnya sepenuhnya.

Pelatih asal Belanda itu dengan bercanda menambahkan: “Tentu saja akan lebih baik untuk tidak melakukan kesalahan itu, tapi saya rasa dia sendiri juga mengetahuinya.”