Sergio Perez mengklaim podium keempatnya musim ini di Austin di posisi ketiga, terpaut lebih dari 40 detik dari dua penantang gelar, rekan setimnya Max Verstappen dan Lewis Hamilton yang hanya dipisahkan sekitar 1,3 detik.

Meskipun Verstappen menangkis Hamilton untuk meraih kemenangan penting, Hamilton mampu membatasi kerusakan dengan mengamankan poin bonus untuk mengatur lap tercepat balapan, membuatnya hanya terpaut 12 poin di belakang pembalap Belanda dengan lima balapan tersisa.

Dengan Perez finis hanya 10 detik di depan pebalap Ferrari Charles Leclerc, keputusan menariknya ke pit dan memasang ban baru dalam upaya mengambil poin putaran tercepat dari Hamilton akan mengorbankan podium Checo.

Red Bull memilih tidak mengambil risiko karena secara kolektif akan merugikan tim, yang masih berupaya mengejar ketertinggalan dari Mercedes dalam klasemen konstruktor.

“Akan sangat brutal untuk memasukkan Checo ke pit dan membawanya turun dari podium,” kata Horner. “Leclerc jelas terlalu dekat di belakang. Dalam posisi kolektif tim, lebih baik bagi Checo untuk mengambil poin [podium], adi itulah yang kami lakukan.”

2986623.0064.jpg

Sementara Verstappen mampu menggandakan keunggulannya atas Hamilton dalam perebutan gelar pembalap, penampilan podium berturut-turut untuk Perez membantu Red Bull mengurangi jarak dengan Mercedes di kejuaraan konstruktor menjadi 23 poin.

Perez berjuang melawan penyakit di seluruh GP Amerika Serikat dan juga tanpa sistem minumannya dalam apa yang dia sebut sebagai "balapan terpanjang dalam hidupku".

“Checo mengendarai balapan lain yang sangat kuat,” tambah Horner. “Sayangnya, botol minumannya tidak berfungsi dan itu tidak bagus untuknya karena dia telah berjuang dengan sakit perut hampir sepanjang akhir pekan. Jadi tidak bagus kehilangan cairan di hari seperti ini.”