Pada hari Selasa, Alfa Romeo akhirnya mengumumkan Guanyu Zhou sebagai rekan setim Valtteri Bottas untuk tahun depan, menggantikan Antonio Giovinazzi yang sudah tiga tahun bersama tim.

Perekrutan Bottas dan Zhou memberi Alfa Romeo line-up pembalap yang benar-benar baru untuk tahun depan, setelah mempertahankan Giovinazzi dan Kimi Raikkonen selama tiga musim terakhir.

Berbicara di Grand Prix Qatar akhir pekan ini, Vasseur mengatakan penandatanganan Zhou daripada mempertahankan Giovinazzi baik untuk "momentum" Alfa Romeo menuju perombakan regulasi 2022.

“Saya pikir kami di awal perjalanan baru untuk tim, untuk F1, dengan regulasi baru,” jelasnya. “Jika kita harus berubah, saya pikir itu momentum yang tepat. Zhou melakukannya dengan sangat baik di F2, dia P2 di kejuaraan.

“Masih ada dua balapan lagi, dia bisa menjadi juara. Saya pikir itu adalah pilihan yang tepat.”



Vasseur menepis anggapan bahwa memiliki dua pembalap baru akan merugikan Alfa Romeo memasuki tahun depan.

"Kurasa tidak," jawabnya. “Ini bukan kontinuitas mobil saat ini. Yang pasti dengan regulasi baru, paket yang sama sekali baru, ban baru, aero reg baru, pastinya Anda butuh seseorang yang berpengalaman.

“Saya pikir dengan Valtteri kami memiliki yang ini. Saya tidak masuk akal hari ini untuk memiliki kontinuitas dalam susunan pemain, tetapi saya pikir setiap orang akan memiliki asumsi mereka sendiri tentang hal ini. Ini lebih merupakan masalah peluang daripada hal lain. Tapi saya yakin itu adalah pilihan yang tepat bagi kami.”

Vasseur menghindari mengkonfirmasi berapa lama kontrak Zhou tetapi ingin menekankan kualitasnya sebagai seorang pembalap, mengingat ada kritik dan pertanyaan atas penandatanganan tersebut mengingat dukungan keuangan yang besar dari pembalap China itu.

“Kriteria pertama adalah performa tim,” tambahnya. “Anda harus memiliki pengemudi yang baik, teknisi yang baik, insinyur yang baik, perasaan yang baik untuk pengemudi dan anggaran yang baik. Itu adalah pilar keputusan yang pasti, selalu jelas seperti ini.

“Kami ingin berada di batas biaya, itu cara terbaik bagi kami untuk tampil. Tapi itu bukan satu-satunya Zhou melakukan pekerjaan dengan baik di F2 dan saya pikir semua orang meremehkan tingkat kinerja dan pekerjaan yang dilakukan oleh Zhou musim ini.”