Menjelang final 2021 hari Minggu di Abu Dhabi, Haas F1 mengonfirmasi Nikita Mazepin telah dites positif COVID-19, membuatnya absen dari balapan ke-22 dan terakhir dari musim rookie-nya.

Haas mengatakan Mazepin "sehat secara fisik" dan tanpa gejala, tetapi sekarang harus mematuhi pedoman kesehatan setempat dan menjalani masa isolasi diri, mencegahnya mengambil bagian dalam grand prix hari Minggu.

Mazepin tidak akan digantikan oleh tes Haas dan cadangan Pietro Fittipaldi, hal ini mengacu pada pasal 31.1 peraturan olahraga F1 yang melarang “setiap pembalap mengikuti balapan tanpa mengambil bagian dalam setidaknya satu sesi latihan”.

Itu berarti Haas hanya akan menurunkan satu mobil untuk balapan terakhir musim ini, dengan Mick Schumacher mengantre dari urutan ke-19 di grid.

Mazepin menjadi pebalap pertama yang terpaksa absen pada balapan musim ini karena tertular COVID-19, berkurang dari tiga pembalap tahun lalu saat Sergio Perez, Lance Stroll, dan Lewis Hamilton harus melewatkan balapan.