Setelah absen dalam balapan Silverstone berturut-turut, Sergio Perez akhirnya dinyatakan negatif untuk Covid-19 dan akan melanjutkan mengemudi untuk Racing Point di GP Spanyol akhir pekan ini, yang berarti bahwa 'super-sub' Nico Hulkenberg kembali di sela-sela.

Ini merupakan kembalinya yang penting bagi Hulkenberg, yang sangat disayangkan kehilangan kursinya musim lalu (pernyataan yang disetujui oleh banyak penggemar dan paddock), dan telah bersinar dalam penampilan stand-innya untuk Racing Point.

Penampilan luar biasa Hulkenberg di kualifikasi di Silverstone akhir pekan lalu adalah pengingat yang tepat waktu akan kemampuannya dan yang pasti akan meningkatkan prospeknya untuk memenuhi targetnya kembali ke grid F1 secara penuh waktu untuk 2021.

Penampilan balapannya di Grand Prix HUT ke-70 hari Minggu lalu juga sangat kuat, dan pembalap Jerman itu akan mengalahkan rekan setimnya Lance Stroll seandainya dia tidak dipaksa masuk pit-stop karena getaran yang dialami di dalam mobil.

Semua faktor penting untuk diperhatikan ketika seseorang mempertimbangkan dia duduk di rumah hanya dua setengah minggu sebelumnya tanpa drive F1 sama sekali atau persiapan untuk melompat kembali ke kursi sebelum direkrut sebagai pengganti Sergio Perez!

Dia sangat tidak beruntung mengalami masalah teknis di GP Inggris pertama, yang merampas kesempatan Hulkenberg untuk memulai F1 pertamanya sejak final musim 2019 di Abu Dhabi.

Tapi Hulkenburg bangkit kembali dari kekecewaan dengan gaya gemilang, dan tentu saja menarik perhatian kepala tim dan personel F1 naik turun grid, dengan rumor berputar-putar Jerman sudah dalam diskusi dengan tim untuk mendapatkan kursi tahun depan.

Bos Alfa Romeo Frederic Vasseur mengakui kekagumannya pada Hulkenberg sebagai salah satu pembalap paling berbakat di grid, 'pemimpin sejati'.

Dengan kursi yang hampir dikonfirmasi di sebagian besar tim papan atas, peluang terbaik Hulkenberg mungkin terletak pada orang-orang seperti Alfa Romeo atau Haas.

Atau, dapatkah penampilannya yang kuat untuk Racing Point membuatnya bersaing untuk mendapatkan kursi bersama tim untuk tahun depan ketika mereka berganti nama menjadi Aston Martin?

Bagaimanapun, Hulkenberg akan terus berada di pinggir lapangan sebagai pembalap cadangan untuk Racing Point, dan mungkin mendapatkan kesempatan lagi untuk balapan lagi jika ada keadaan tak terduga yang terjadi sebelum akhir musim.

Jika petenis Jerman itu tidak mendapatkan kesempatan untuk balapan lagi, dia setidaknya bisa bangga dengan dampak masa jabatannya yang singkat.

Ross Brawn bahkan melangkah lebih jauh untuk mengakui bahwa jika dia tidak menandatangani Lewis Hamilton pada tahun 2013, Nico Hulkenberg adalah pilihan berikutnya, dengan menyatakan bahwa “Saya hampir mengontraknya bertahun-tahun yang lalu, ketika saya bertanggung jawab di Mercedes.

“Jika Lewis tidak bergabung dengan Mercedes ketika dia bergabung, Nico adalah pilihan kami berikutnya.

“Saya selalu sangat menghormati Nico sebagai seorang pengemudi. Dia pembalap yang sangat kuat yang seharusnya berada di Formula 1. "

Brawn bukan satu-satunya yang memuji pembalap Jerman itu, dengan sesama pembalap Max Verstappen bergabung untuk mengatakan setelah kualifikasi akhir pekan lalu “Saya sangat berharap ini akan membantu Nico mendapatkan kursi untuk tahun depan, karena dia pasti pantas berada di F1.

“Ada beberapa pembalap yang tidak sebaik dia saat ini, dan mereka ada di F1. Mudah-mudahan ini menjadi dorongan besar baginya, maksudku. ”

Mantan rekan setim Renault Daniel Ricciardo bergabung sambil mengatakan "angkat topi untuknya. Kita semua tahu bahwa mobil itu berfungsi. Saya tidak ingin mengatakan itu mobil.

“Dia jelas melakukan pekerjaan yang sangat bagus, dan duduk di sofa begitu lama, itu tidak mudah.

“Meskipun dia seorang veteran, tidak mudah untuk melakukan itu. Saya tidak peduli apa yang orang lain katakan, angkat topi kepadanya, dia melakukan pekerjaan yang sangat bagus. ”

Jika bintang keberuntungannya sejajar, sepertinya Hulkenberg mungkin akan mendapatkan kesempatan untuk kembali ke grid dalam posisi penuh waktu untuk tahun depan, tentunya dibantu oleh penampilan Racing Point 2020 yang kuat.

Apakah Anda ingin melihat Hulk kembali di Formula 1? Untuk tim mana Anda bisa melihatnya mengemudi? Beri tahu kami pendapat Anda di kolom komentar di bawah, dan jangan lupa like dan subscribe Crash F1.