Valentino Rossi mengharapkan hasil nyata pertama dari Tim Tes Eropa baru Yamaha siap untuk tamasya resmi pasca-balapan hari Senin di Jerez.

Dalam upaya untuk kembali berhubungan dengan orang-orang seperti Honda dan Ducati, Yamaha membentuk tim pengembangan baru akhir tahun lalu dan menyewa pembalap podium MotoGP Jonas Folger.

"Dari tahun lalu hingga tahun ini, Yamaha telah melakukan beberapa langkah bagus untuk memperbaiki situasi," kata Rossi. "Seperti Honda dan Ducati, kami memiliki tim penguji Eropa, dengan Folger, dan mereka bekerja dengan cara yang baik.

"Sangat penting untuk memiliki tim penguji di Eropa karena sebelumnya Yamaha hanya ada di Jepang," tambah pembalap Italia yang saat ini menempati posisi kedua dalam klasemen kejuaraan dunia.

"Tapi di Jepang treknya sangat berbeda. Terkadang saya pergi ke trek uji Yamaha tapi sangat berbeda, sangat sempit, penuh gundukan. Sulit untuk menguji sesuatu untuk trek Eropa."

Sebaliknya, tugas Folger baru-baru ini termasuk memasukkan jarak tempuh di sirkuit grand prix Mugello dan Misano.

"Saya pikir kami akan menggunakan sesuatu yang Jonas coba," kata Rossi. "Belum akhir pekan ini, ketika paketnya seperti balapan pertama, tetapi pada hari Senin kami akan menjalani tes pertama [dalam musim] dan saya pikir kami bisa mencoba sesuatu untuk meningkatkan motor."

Kekalahan tipis Rossi di tangan Alex Rins di COTA berarti kekeringan kemenangan The Doctor masih membentang kembali ke Assen 2017, tetapi dua tempat kedua dalam tiga putaran pembukaan adalah awal yang menjanjikan.

"Ya, saya sangat senang dengan dimulainya musim ini. Dalam tiga balapan saya selalu cukup kuat dan saya telah mengambil beberapa poin penting," ujarnya. "Sekarang saya memulai bagian terpenting musim ini, dari Jerez kami akan memiliki banyak trek Eropa yang sangat bagus jadi kami harus mengerti.

"Targetnya adalah berusaha memperjuangkan kejuaraan dan mencoba bertahan di sana. Yang pasti dibandingkan tahun lalu atmosfer [di tim] lebih baik karena selalu berkorelasi dengan hasil."