Direktur olahraga Ducati Corse Paolo Ciabatti telah menjelaskan mengapa Jack Miller dipilih untuk bergabung dengan tim resmi pabrikan MotoGP musim depan.

Pembalap Australia itu akan dipromosikan dari skuad satelit Pramac, 'rumahnya' sejak meninggalkan Honda pada akhir 2017 dan tempat ia menerima mesin Desmosedici terbaru sejak awal musim lalu.

Rekan setim Miller di 2021 masih harus dikonfirmasi, tetapi ia diperkirakan akan menggantikan Danilo Petrucci bersama runner-up tiga gelar Andrea Dovizioso musim depan.

Ciabatti menjelaskan bahwa meski Ducati berharap menggunakan balapan pembuka musim ini untuk menyelesaikan line-up pabrikan tahun depan, gangguan virus corona membuat keputusan harus dibuat berdasarkan performa tahun lalu.

Marc & Alex Marquez Back on Track | Crash.net

"Jack sudah menjadi salah satu kandidat untuk tim pabrikan ketika kami membahas tentang masa depan pada akhir tahun lalu," kata Ciabatti kepada situs resmi MotoGP. “Jelas kami mengatakan kami ingin menunggu jika memungkinkan untuk balapan 4-5 pertama musim ini, untuk menilai situasi dan mengambil keputusan terbaik.

"Tetapi karena pandemi ini, tidak mungkin untuk memulai [musim] dan menunggu hingga akhir Juli untuk mengambil keputusan [pembalap] agak terlambat."

Petrucci, 29, mengklaim kemenangan perdana MotoGP di Mugello pada Juni, membuka jalan untuk perpanjangan kontrak tahun 2020. Pembalap Italia itu juga menyelesaikan karir terbaik keenam secara keseluruhan di kejuaraan dunia, dibandingkan dengan tempat kedelapan untuk Miller.

Namun, Miller telah mengungguli pembalap Italia itu dengan 95-55 poin selama paruh kedua musim lalu, termasuk perbandingan podium 4-0 dengan Petrucci selama periode itu.

Tetapi hasil trek bukan satu-satunya faktor dalam keputusan Ducati.

“Jelas usia adalah salah satu elemen karena Jack masih muda, dia baru berusia 25 tahun dan sudah berada di MotoGP selama lima tahun. Kami juga melihat perkembangannya tahun lalu dan kami pikir dia masih memiliki ruang untuk berkembang,” kata Ciabatti. Jadi pada akhirnya kami memutuskan dia adalah kandidat yang tepat untuk membawa energi baru ke tim pabrikan untuk tahun 2021.

"Harapannya adalah [Jack] sekarang akan mengkonsolidasikan pertumbuhannya pada tahun 2020 [di Pramac]," lanjut Ciabatti. "Tahun lalu dia lima kali naik podium. Saya pikir dia harus pindah dari sana ke posisi yang lebih tinggi dan menunjukkan kesinambungan performa yang lebih baik karena dia pasti sangat cepat [tetapi] terkadang dia kehilangan sedikit konsistensi di bagian kedua. dari perlombaan.

Dan begitu Anda berada di tim pabrikan, jelas Anda harus berjuang untuk podium dan memenangkan balapan karena inilah yang Anda harapkan dari pebalap pabrikan di tim Ducati.

Miller sudah memiliki satu kemenangan MotoGP di bawah ikat pinggangnya berkat kemenangan cuaca basah yang mengejutkan di Assen 2016, tetapi telah absen dari podium hingga urutan ketiga tahun lalu.

Sementara itu, Ciabatti menegaskan bahwa kebetulan Miller akan menjadi pembalap Australia ketiga yang membalap untuk tim pabrikan MotoGP.

"Kami memiliki tradisi baik pembalap Australia yang sangat sukses bersama Ducati, jelas semua orang ingat tentang Casey Stoner dan Troy Bayliss. Tapi ini hanya semacam lelucon karena kami melihat kualitas pembalap terlepas dari kebangsaannya," katanya kata.

Kami pikir Jack adalah talenta hebat, dia jelas salah satu pembalap tercepat dan paling agresif di MotoGP dan kami pikir dia masih bisa meningkat di beberapa area dan menjadi salah satu pembalap super top di kelas ini.

Dengan asumsi Ducati dan Dovizioso menyetujui persyaratan keuangan, opsi Petrucci dianggap termasuk peralihan ke WorldSBK dengan Ducati atau kemungkinan pindah ke Aprilia di MotoGP, menunggu hasil banding CAS Andrea Iannone terhadap larangan 18 bulannya.

Kepindahan Miller tidak hanya memengaruhi Petrucci tetapi juga pebalap Ducati lain yang berharap mendapat tempat di tim resmi.

Francesco Bagnaia sekarang tampaknya akan bertahan di Pramac untuk tahun 2021 (dan mungkin bergabung dengan bintang Moto2 seperti Jorge Martin) tetapi akankah Johann Zarco puas untuk terus di Avintia, terutama karena tim tersebut akan tetap menggunakan sepeda tahun depan tahun depan ?

Miller telah menandatangani kontrak dengan Ducati untuk tahun 2021, dengan opsi untuk tahun 2022.