Final MotoGP Portimao hari Minggu akan melihat olahraga mengucapkan selamat tinggal kepada Cal Crutchlow (setidaknya secara penuh waktu) dan Andrea Dovizioso (menunggu pengembalian 2022).

Tapi bab penting juga ditutup untuk Valentino Rossi, yang ambil bagian dalam grand prix terakhirnya setelah 15 musim di tim pabrikan Yamaha sebelum beralih ke tim satelit Petronas untuk 2021.

Setelah tiga gelar dunia untuk Honda, Rossi bergabung dengan Yamaha pada tahun 2004, mengguncang olahraga tersebut dengan memenangkan kejuaraan dunia pada tahun debutnya di M1. Gelar lebih lanjut diikuti pada 2005, 2008 dan 2009 sebelum kecelakaan patah kaki pada 2010.

The Doctor kemudian menghabiskan dua tahun tanpa kemenangan di Ducati sebelum diterima kembali ke Yamaha pada 2013, sebuah kesempatan yang tetap disyukuri.

Meskipun tidak ada gelar lagi yang diikuti selama periode keduanya, Rossi finis sebagai runner-up kejuaraan pada tiga kesempatan, termasuk kekalahan pada putaran final 2015 dari rekan setimnya Jorge Lorenzo, dan memenangkan sepuluh balapan.

Joan Mir Masterclass 2020 MotoGP World Champion | Valencia MotoGP | Crash.net

Minggu akan menjadi momen istimewa karena itu adalah perjalanan panjang bersama, kata Rossi, yang juga akan mengucapkan selamat tinggal kepada beberapa mekanik setianya pada Minggu.

"Kisah kami dibagi menjadi dua bagian dan saya harus mengucapkan terima kasih kepada semua orang di Yamaha karena telah memberi saya kesempatan lagi setelah dua tahun bersama Ducati. Karena saya cukup putus asa, jadi bagi saya sangat penting untuk kembali ke tim pabrikan.

"Juga bagian kedua sangat lama. Kami menang sedikit lebih sedikit tetapi bagaimanapun itu adalah pengalaman hebat dengan banyak momen tak terlupakan. Yang pasti saya akan sangat merindukan tim."

Ditanya tentang kenangan terbaiknya tentang Crutchlow dan Dovizioso, # 46 menjawab: "Akhir dari sebuah karir, bagian dari karir, selalu merupakan sesuatu yang sangat tidak saya sukai, dengan tulus.

Cal juga pebalap World Superbike tapi saya pikir dia melakukan karir yang penting di MotoGP, saya punya banyak kenangan dengannya. Kami bertarung di banyak balapan. Saya ingat kemenangan pertamanya di Brno pada 2016 di balapan basah, di mana dia tiba di depan dan saya tiba di urutan kedua.

"Dengan Dovi kami memiliki hubungan yang lama karena kami membalap di minibike bersama saat kami berusia 10-11 tahun. Jadi saya mengingatnya sejak lama. Juga dengan Dovi kami melakukan banyak pertarungan hebat dan saya ingat Malaysia 2016 ketika dia menang dan saya berada di urutan kedua, dan kami berjuang untuk semua balapan. "

Berbicara di Portimao pada hari Kamis, Rossi mengatakan dia memiliki target sederhana untuk akhir musim yang rumit.

"Targetnya adalah untuk menjadi kompetitif. Ini balapan terakhir musim ini, saya tidak memiliki posisi penting di kejuaraan, jadi saya ingin mencoba menjadi kuat dan cepat selama akhir pekan."

Rossi, yang hanya menyelesaikan lima dari 13 balapan musim ini (termasuk absen di kedua putaran Aragon karena Covid), berada di urutan ke-15 dalam kejuaraan dunia.

Musim depan Rossi dan adik laki-lakinya Luca Marini akan membalap di MotoGP, dengan Marini bergabung dengan Avintia Ducati.