Pembalap Petronas Yamaha, Franco Morbidelli, menuju putaran empat kampanye MotoGP 2021 dalam momentum positif setelah mengamankan finis lima besar pertamanya tahun ini.

Morbidelli finis keempat di Portimao nyaris mendapat podium pertama musim ini, menyusul beberapa lap terakhir yang intens dengan Francesco Bagnaia dan Joan Mir yang masing-masing finis kedua dan ketiga.

Hasil lima besar mengangkat Morbidelli ke posisi 11 dalam klasemen pembalap jelang akhir pekan Jerez, sirkuit yang tidak terlalu ramah untuknya, di mana ia belum pernah sekalipun naik podium baik di kelas MotoGP atau Moto2.

Peluang terbaiknya ada di tahun lalu, saat pembalap 26 tahun itu sempat berada di posisi kedua yang nyaman sebelum masalah mesin YZR-M1 yang terdokumentasi dengan baik menyebabkan DNF untuk juara Moto2 2017.

Berbicara menjelang akhir pekan ini, Morbidelli mengatakan: "Lintasan di Jerez sangat bagus dan saya cepat di sana. Tahun lalu saya hampir finis di podium di kedua balapan yang kami lakukan di Jerez, jadi saya berharap kami benar-benar bisa naik podium kali ini.

"Tahun ini persaingan lebih ketat dan levelnya lebih tinggi, tetapi saya akan berusaha sekuat tenaga untuk tetap sedekat mungkin dengan tiga besar dan kami hanya harus menunggu dan melihat apakah saya bisa mengelolanya.

"Kami harus siap bereaksi terhadap sirkuit dan pembalap lain, tapi kami siap memberikan yang terbaik dan menjadi yang terbaik yang kami bisa."