Petronas Yamaha kemungkinan akan kehilangan Franco Morbidelli yang cedera untuk empat putaran berikutnya setelah fase liburan musim panas musim 2021.

Runner-up MotoGP 2020 itu terpaksa mundur dari Assen dan menjalani operasi untuk memperbaiki meniskus dan ligamen anterior di lutut kirinya, yang cedera parah ketika berlatih berganti motor di Prancis.

Setelah sukses menjalani operasi, awalnya diprediksi butuh waktu delapan pekan bagi Morbidelli untuk pulih sepenuhnya, yang berarti ia akan kembali setelah double-header Austria pada tanggal 8 dan 15 Agustus.

Namun Team Principal SRT Razlan Razali meyakini Morbidelli baru akan kembali pada balapan kandangnya di Misano pada 17-19 September, yang berarti ia juga akan melewatkan Silverstone (29 Agustus) dan Aragon (12 September).

“Franco pulih dengan baik dari operasi lututnya. Kami ingin memastikan bahwa dia dalam kondisi 100% sebelum dia kembali, jadi saya pikir kami tidak akan memprediksi dia untuk balapan lagi sampai Misano – meskipun saya berharap itu akan lebih cepat, "ucap Razali.

"Ini adalah trek yang dia sukai, dia tahu betul dan itu seharusnya menjadi trek yang bagus untuk melihatnya kembali. Kami semua terus mendoakan yang terbaik untuk pemulihannya dan kembali hanya ketika dia merasa benar-benar fit."

Pembalap Yamaha World Superbike Garrett Gerloff mengambil tempat Morbidelli di A-Spec M1 di Assen, tetapi pebalap Amerika itu tidak bisa membalap di Austria 1 karena bentrok dengan putaran Brno WorldSBK.

Pemenang tiga balapan MotoGP dan pembalap penguji Yamaha saat ini, Cal Crutchlow, adalah salah satu dari daftar kandidat yang jelas untuk balapan Red Bull Ring, yang juga dapat berfungsi sebagai persiapan untuk balapan kandangnya di Silverstone, baik dengan Petronas atau sebagai wild-card untuk Monster Yamaha.

Morbidelli, yang meraih satu-satunya podium Petronas Yamaha musim ini dengan tempat ketiga di Jerez, mengklaim kemenangan MotoGP pertamanya di Misano musim lalu.