Danilo Petrucci boleh saja tidak terkesan dengan kurangnya komunikasi seputar kepergiannya dari Tech3 untuk 2022 menyusul konfirmasi bahwa bintang Moto2 Raul Fernandez telah menyegel satu kursi tersisa. Namun, KTM memberinya tawaran untuk membalap di Reli Dakar.

"Itu benar," kata Petrucci tentang tawaran itu. "Saya pikir itu adalah ide dari Tuan Pierer [CEO] dan dia mengusulkan itu kepada saya pada Sabtu malam. Saya pikir dia bercanda tetapi dia tidak karena kemudian kami mulai berbicara dan juga dengan Tuan Trunkenpolz dan Tuan Kinigadner.

“Kemudian dua hari lalu Pit [Beirer] menelepon saya dan mengulangi apa yang kurang lebih mereka katakan kepada saya pada hari Sabtu. Ada opsi ini dan saya mempertimbangkannya, saya selalu ingin balapan di sana.

“Dia bilang mereka siap untuk 2022 tetapi mereka akan mengirim saya ke sana hanya untuk melihat panorama dan pemandangan [tahun depan] karena mereka pikir cukup berbahaya jika saya langsung ke sana untuk balapan dan meraih hasil.

“Saya akan memiliki satu tahun untuk melakukan pelatihan dan melakukan beberapa balapan [reli] dan mulai 2023 mungkin lebih kompetitif. Saya sangat, sangat senang mengetahui itu dan itu adalah salah satu opsi untuk masa depan saya. Yang pasti saya sangat menginginkannya. untuk berterima kasih kepada mereka atas tawaran baik ini."

'Beratku hampir dua kalinya Pedrosa'

Dengan sedikit opsi yang tersedia di MotoGP, keputusan KTM untuk mengontrak Fernandez hampir pasti karier 10 tahun Petrucci di Grand Prix akan berakhir musim ini.

“Saya harus mengatakan bahwa hal yang paling sulit untuk dicerna adalah bahwa saya masih merasa kompetitif tetapi tubuh saya tidak di sini lagi,” kata pemenang balapan ganda untuk Ducati. "Ini adalah hal tersulit yang perlu dipahami otak saya.

“Saya selalu berpikir untuk bertahan di MotoGP selama bertahun-tahun tapi ya, katakanlah, saya terlalu besar untuk MotoGP! Berat saya hampir dua kali lipat Pedrosa. Saya seperti dalang Pedrosa…dan sebagian besar pembalap lain! Sudah banyak, apa yang telah saya lakukan di MotoGP, karena pebalap sebesar saya belum kompetitif.

“Satu hal yang membuat saya bersemangat [tentang Dakar] adalah tidak ada pebalap lain yang melakukan perubahan ini. Mungkin dalam beberapa tahun, dua atau tiga tahun, saya juga ingin bersaing di sana. Bahkan jika saya takut karena saya tidak punya banyak pengalaman dalam reli, tapi saya yakin saya bisa mengaturnya.

"Di masa lalu saya berpikir untuk melakukan Dakar untuk bersenang-senang, dan sekarang saya berpikir untuk melakukannya untuk memahami apa yang saya rasakan di dunia lain dan melakukan sesuatu yang tidak pernah dicoba oleh siapa pun di masa lalu adalah hal yang paling menggairahkan saya. Saya akan sangat menyukainya. ."

Petrucci, 80kg dan tinggi 1,81m, saat ini berada di urutan ke-18 dalam kejuaraan dunia dengan finis terbaik kelima pada sepuluh balapan pertamanya dengan RC16.

Rekan setimnya Iker Lecuona juga meninggalkan Tech3 pada akhir musim ini, ketika Fernandez dan pemimpin gelar Moto2 Remy Gardner akan membentuk line-up baru.