Berada di urutan ke-17 dalam tiga balapan sebelumnya sejak kembali sebagai pengganti di Petronas dan sekarang Monster Yamaha, pembalap uji pabrik Cal Crutchlow membuktikan bahwa dia masih bisa memiliki kecepatan untuk bersaing dengan pembalap terbaik MotoGP selama latihan Jumat di Aragon.

Kedua belas (+1.6s) di sesi pagi, pria Inggris itu melesat ke urutan kedua (+0.284s) di belakang Jack Miller pada tahap penutupan sore hari. Sebuah hasil menggembirakan, terlihat dari reaksinya yang seolah-olah ia baru saja menambah empat pole dan 19 podium di kelas tertinggi.

Aleix Espargaro mendorong Crutchlow kembali ke posisi ketiga, tetapi itu masih merupakan penampilan terbaik pemain Inggris itu sejak comeback di pertengahan musim yang tak terduga.

“Saya tidak terkejut dengan lap yang saya lakukan setelah sektor pertama itu. Saya tahu bahwa sektor pertama sudah bagus untuk saya,” kata Crutchlow. “Sangat menyenangkan melakukan putaran itu. Saya belum mendorong dan melakukan putaran seperti itu sepanjang tahun, jadi sudah waktunya untuk mencoba dan melakukannya – dan saya melakukannya.

"Kami menjalani hari yang baik hari ini. Senang rasanya bisa berada di sana pada timesheets, tetapi saya tidak peduli dengan posisinya. Tentu saja, kami ingin melaju cepat, tetapi ini lebih tentang memberi informasi tentang bagaimana saya melakukannya. rasakan dengan sepeda.

"Saya mencoba beberapa hal baru hari ini. Sebagai pebalap penguji, itu tugas saya. Sangat bagus untuk melaju kencang dan mendorong motor hingga batas saya."

"Orang tua itu masih baik-baik saja!" kata teman baik Crutchlow, Miller. "Saya pikir dia melakukannya dengan cukup baik. Dia mendapatkan umpan baliknya, menjadi lebih nyaman dan itu menunjukkan bahwa Yamaha bekerja dengan cukup baik."

"Cal menikmati dirinya sendiri di trek hari ini. Dia cukup nyaman dengan motornya secara keseluruhan. Baginya untuk mengamankan hasil top-3 setelah beberapa lap di atas Pabrik Yamaha di sirkuit yang bukan kami terkuat sebenarnya sangat mengesankan," tambah Monster. Direktur tim Yamaha Massimo Meregalli.

"Kami melihat ini sebagai tanda positif dan konfirmasi bahwa paket kami secara keseluruhan kuat."

Aragon bisa menjadi penampilan balapan terakhir Crutchlow musim ini, dengan Franco Morbidelli, yang menggantikan Maverick Vinales tahun depan, merencanakan kembali dari cedera minggu depan di Misano dan Crutchlow diperlukan untuk tugas pengujian dengan M1 2022.

“Data yang dia kumpulkan di sini akhir pekan ini juga sangat berguna ketika dia akan membalap di Aragon lagi dalam waktu dua minggu sebagai bagian dari Tim Uji Balap Pabrik Yamaha resmi kami,” Meregalli mengkonfirmasi.

Pemimpin kejuaraan dunia Fabio Quartararo adalah pembalap Yamaha terbaik berikutnya setelah Crutchlow di tempat ketujuh.