Setelah 25 tahun, tujuh gelar, dan total lebih dari 100 kemenangan dari empat kategori Grand Prix (125cc, 250cc, 500cc, dan MotoGP), Valentino Rossi bersiap untuk menghadapi balapan MotoGP terakhirnya akhir pekan ini di Sirkuit Ricardo Tormo, Valencia.

Rossi, yang finis ke-13 - satu tempat di belakang saudaranya Luca Marini di Portimao, mengamankan finis poin ketiganya secara berturut-turut, meskipun tidak ada yang lebih tinggi dari tempat ke-12 di Misano.

Tetapi meskipun 2021 sejauh ini merupakan musim terburuknya di kelas utama, satu-satunya tanpa podium sejauh ini, Rossi akan meninggalkan jejak di olahraga ini tidak seperti yang lain.

Entah itu daya tariknya untuk para penggemar, balapan ikonik seperti Laguna Seca 2008, Catalunya 2009, atau Silverstone 2015, atau persaingan sengit melawan Sete Gibernau, Max Biaggi, Casey Stoner, Jorge Lorenzo dan terutama Marc Marquez. Tak perlu diragukan lagi, The Doctor adalah katalis yang membuat pamor MotoGP mendunia seperti saat ini.

Berbicara menjelang akhir pekan spesial bagi karir pria berusia 42 tahun itu, Rossi mengatakan: "Valencia selalu menjadi akhir pekan yang spesial dan bisa menjadi balapan yang sulit dalam aspek yang berbeda, terutama karena selalu menjadi putaran final tahun ini - terlepas dari tahun lalu ketika kami berakhir di Portugal.

“Namun, itu adalah suatu tempat di mana saya memiliki waktu yang sangat baik. Saya berharap kami memiliki cuaca yang baik di sana sehingga kami dapat fokus untuk mengakhiri balapan terakhir di 15 besar dan mengambil beberapa poin lagi.

“Meskipun ini akan menjadi balapan terakhir saya di MotoGP, saya merasa normal dan saya pikir tidak apa-apa, terutama karena ini adalah musim yang sangat panjang; mungkin hari-hari setelah akhir pekan akan berbeda tahun ini, tapi kita lihat saja nanti.

"Saya harap saya akan memiliki kesempatan untuk mengatakan 'ciao' kepada penggemar saya dengan cara yang baik dan mengucapkan terima kasih atas dukungannya."

Setelah balapan ini, Rossi akan memulai karier balap mobilnya, namun masih belum diumumkan rencana The Doctor untuk 2022, meski santer dikabarkan akan bergabung dengan Ferrari di salah satu balapan Sportscar atau Endurance.