Aleix Espargaro telah memulai hari kualifikasi di MotoGP Valencia dengan gaya yang mengesankan setelah mengalahkan pembalap Ducati Jack Miller dengan hanya -0,018 detik.

Waktu putaran jauh dari waktu FP2 tercepat Miller untuk memulai hari karena suhu trek yang dingin. Namun, Espargaro adalah salah satu dari sedikit meningkatkan laptimenya saat ia menjadi yang tercepat kesembilan, yang menurunkan juara dunia 2021 Fabio Quartararo ke urutan ke-13.

Sementara pebalap Aprilia itu melaju lebih cepat di lap berikutnya untuk berada di urutan keenam, Johann Zarco mengalami kegagalan mekanis karena asap keluar dari bagian belakang Pramac Ducati-nya.

Pembalap Prancis itu berhasil kembali ke pit lane tanpa menjatuhkan cairan apa pun ke trek.

Espargaro, yang sudah menjadi yang tercepat dalam FP3, kemudian unggul setengah detik dari Takaaki Nakagami setelah memulai time-attack run-nya dengan 20 menit tersisa. Catatan waktu pebalap Spanyol itu menempatkannya di urutan ketiga secara keseluruhan di belakang saudaranya Pol Espargaro.

Nakagami menjadi yang tercepat keempat beberapa saat kemudian karena pebalap LCR Honda itu juga memiliki ban belakang yang empuk.

Franco Morbidelli berada di urutan berikutnya untuk membuat lompatan besar saat ia menjadi yang tercepat kelima dari urutan ke-14. Lap pembalap Italia itu cukup untuk menggeser pebalap Petronas Yamaha, Andrea Dovizioso dari sepuluh besar.

Tak lama setelah itu, bendera kuning dikibarkan di sektor empat saat P. Espargaro mengalami kecelakaan highside cukup besar di Tikungan 13, membuatnya kesakitan di gravel selama beberapa menit dan harus ditantu ke Medical Center.

Di depan, Joan Mir sesaat menjadi yang tercepat saat peningkatan selama satu putaran berlanjut untuk juara dunia tahun lalu.

Namun, Jack Miller cepat merespon dengan pergi empat persepuluh lebih cepat untuk mendapatkan kembali tempat pertama. Rekan setimnya dari Australia Francesco Bagnaia kemudian membuat Ducati unggul 1-2 dengan tujuh menit tersisa.

Tempat kedua Bagnaia dengan cepat menjadi milik Morbidelli saat pebalap Yamaha itu terpaut sepersepuluh dari Miller. Nakagami juga berada di urutan ketiga, sementara Quartararo turun di urutan ke-17 setelah beberapa lap dihapus.

Quartararo akhirnya melakukannya dengan benar dengan tiga waktu tersisa dan menjadi yang tercepat kesembilan - posisi yang dia pertahankan hingga bendera kotak-kotak.

Laptime 1 menit 30,529 detik membuat Espargaro kemungkinan mengamankan posisi teratas dari Miller, sementara Valentino Rossi mengamankan akses langsung ke Q2 dengan laptime 0,296 detik.