Selain livery Grazie Vale dari anggota VR46 Riders Academy, Valentino Rossi juga dikejutkan oleh kunjungan spesial dari legenda sepakbola, Ronaldo Nazario de Lima.

The Doctor sangat mengagumi Ronaldo sebagai alasan ketertarikannya pada sepak bola, sekaligus menjadi supporter fanatik Inter Milan.

Dengan menonton Il Fenomeno, Rossi memahami bagaimana rasanya berada "di sisi lain" sebagai seorang penggemar, yang meningkatkan kesadarannya untuk mengakui dan menghargai dukungan besar yang didapatnya di trek setiap akhir pekan selama 26 tahun.

“Saya menjadi penggemar Inter karena kedatangan Ronaldo. Sebelumnya saya tidak banyak mengikuti sepak bola,” kata Rossi kepada Sky Sports lebih dari satu dekade lalu. “Ketika saya masih kecil saya mendukung Sampdoria… Kemudian Ronaldo datang ke Inter dan ini membuat saya lebih bersemangat.”

Pemenang Piala Dunia itu bermain untuk Inter Milan dari 1997-2002, ketika ia mendapat julukan 'The Phenomenon' dari media Italia dan menjadi 'idola' bagi Rossi, yang saat itu baru memulai apa yang pada akhirnya menjadi karier selama 26 tahun di Grand Prix yang sangat sukses.

Maju cepat ke 14 November 2021, Rossi tidak bisa menahan rasa gembira dan seketika bersorak ketika dia melihat Ronaldo menunggu di pit sebelum balapan terakhirnya:

“Ronaldo adalah idola saya,” jelas Rossi setelahnya. “Di luar motorsport, dia adalah olahragawan terbaik bagi saya. Dia memberi saya banyak emosi ketika saya pergi ke [stadion] San Siro untuk menontonnya, terutama ketika ada derby melawan Milan.

"Saya pikir Ronaldo memberi saya perasaan yang sama seperti yang saya berikan kepada penggemar saya. Jadi dengan Ronaldo saya lebih mengerti tentang bagaimana rasanya [menjadi penggemar] di sisi lain dan hari ini sangat emosional."