Alex Rins menempatkan masalah teknis di belakangnya dengan menjadi yang tercepat dalam latihan pembukaan MotoGP Amerika di Austin, Texas. Namun pembalap Suzuki itu hanya unggul 0,008 detik dari Maverick Vinales dari Aprilia.

Jack Miller dari Ducati, Fabio Quartararo dari Yamaha, dan juara delapan kali dari Honda, Marc Marquez, menjadikan lima pabrikan di lima besar.

Marquez kembali beraksi setelah melewatkan balapan Mandalika dan akhir pekan Argentina karena episode baru penglihatan ganda yang disebabkan oleh kecelakaan pemanasan besar di Indonesia.

Pemenang COTA tujuh kali segera melihat ke sirkuit yang paling sukses baginya, memuncaki sesi setelah 15 dari 45 menit ketika Rins, satu-satunya pembalap MotoGP lain yang menang di Austin, tepat di belakangnya pada timesheets.

Juara dunia Fabio Quartararo, runner-up Marquez Oktober lalu, dan Maverick Vinales dari Aprilia kemudian naik ke posisi kedua dan ketiga, sementara Rins terpaksa meninggalkan Suzuki-nya di pinggir trek karena masalah teknis.

Vinales, yang mengatakan kepada Crash.net kemarin bahwa 'hanya masalah waktu' sebelum dia bertarung di depan di RS-GP yang sekarang memenangkan balapan, kemudian mengambil alih dari Marquez saat sepuluh menit terakhir dimulai.

“Saya pikir ini hanya masalah kepercayaan diri dan mengetahui motornya. Itu saja,” kata Vinales, ketika ditanya apa yang dia butuhkan untuk mengambil langkah selanjutnya dan berjuang untuk podium. “Karena [di Argentina] kita bisa melihat hanya ada dua tikungan di mana saya bisa lebih cepat. Jadi ini masalah waktu. Bekerja, bekerja dan bekerja. Itu akan tiba.

"Mentalitas saya adalah untuk mengisi bensin [di Austin]. Saya tidak peduli apakah masih ada gundukan atau tidak," tambahnya.

Tapi Rins melupakan masalah sebelumnya dan melawan untuk mendapatkan kembali keunggulan dari Vinales di menit-menit akhir. Hanya saja, Vinales nyaris terpaut 0,008 detik dari rekan senegaranya asal Spanyol itu di lap terakhir.

Rekan setim Marquez, Pol Espargaro, yang jatuh dari posisi keempat pada Minggu lalu di Argentina, terjatuh dari RC213V-nya pada menit-menit pembukaan FP1 dan menyelesaikan sesi dengan masalah teknis dalam perjalanannya ke urutan keenam.

Pemenang Qatar Enea Bastianini membuat awal yang menggembirakan untuk akhir pekan dengan ketujuh, diikuti oleh Aleix Espargaro, yang sekarang memimpin kejuaraan dunia untuk Aprilia setelah kemenangan bersejarahnya Minggu lalu. Takaaki Nakagami (LCR Honda) dan Johann Zarco (Pramac Ducati) menyelesaikan sepuluh besar dengan 0,886 detik.

Pergerakan tanah di bawah permukaan menghasilkan gundukan besar telah menjadi masalah yang terus-menerus di COTA. Untuk balapan akhir pekan ini, trek diaspal ulang di antara Tikungan 2-10 dan 12-16.

MOTOGP AMERIKA - COTA - HASIL FREE PRACTICE 1
PosPEMBALAPNatTIMLAPTIME/GAPLapMax
1Alex RinsSPASuzuki Ecstar (GSX-RR)2'04.007s14/14346k
2Maverick ViñalesSPAAprilia Racing (RS-GP)+0.008s15/15342k
3Jack MillerAUSDucati Lenovo (GP22)+0.430s16/18351k
4Fabio QuartararoFRAMonster Yamaha (YZR-M1)+0.443s14/17336k
5Marc MarquezSPARepsol Honda (RC213V)+0.462s6/17346k
6Pol EspargaroSPARepsol Honda (RC213V)+0.574s13/15343k
7Enea BastianiniITAGresini Ducati (GP21)+0.587s12/15346k
8Aleix EspargaroSPAAprilia Racing (RS-GP)+0.679s14/16344k
9Takaaki NakagamiJPNLCR Honda (RC213V)+0.737s14/18345k
10Johann ZarcoFRAPramac Ducati (GP22)+0.886s16/17344k
11Joan MirSPASuzuki Ecstar (GSX-RR)+0.893s12/16343k
12Brad BinderRSARed Bull KTM (RC16)+0.976s17/17347k
13Francesco BagnaiaITADucati Lenovo (GP22)+0.996s16/17342k
14Jorge MartinSPAPramac Ducati (GP22)+1.043s15/16341k
15Alex MarquezSPALCR Honda (RC213V)+1.139s8/18346k
16Luca MariniITAMooney VR46 Ducati (GP22)+1.170s16/17340k
17Franco MorbidelliITAMonster Yamaha (YZR-M1)+1.280s14/14334k
18Andrea DoviziosoITAWithU Yamaha RNF (YZR-M1)+1.317s8/15340k
19Raul FernandezSPAKTM Tech3 (RC16)*+1.319s13/14341k
20Marco BezzecchiITAMooney VR46 Ducati (GP21)*+1.379s16/16344k
21Remy GardnerAUSKTM Tech3 (RC16)*+1.665s14/15342k
22Darryn BinderRSAWithU Yamaha RNF (YZR-M1)*+2.191s16/16343k
23Miguel OliveiraPORRed Bull KTM (RC16)+2.438s14/15338k
24Fabio Di GiannantonioITAGresini Ducati (GP21)*+2.490s14/16339k

WAKTU UNTUK MENGIKUTI

* Pemula

Rekor resmi COTA MotoGP:
Putaran terbaik:
Marc Marquez SPA Honda 2m 2.135s (2015)
Lap balapan tercepat:
Marc Marquez SPA Honda 2m 3,575s (2014)