Rins, yang merupakan satu-satunya pebalap MotoGP yang memenangkan COTA di ketiga kelas, harus pulih dari masalah teknis awal saat ia memuncaki FP1 dengan hanya -0,008 detik dari pebalap Aprilia.

Dengan kondisi lintasan yang menjadi pembicaraan utama pada tahun 2021, terutama tikungan 2 dan 10 karena gundukan yang sangat keras, FP1 melihat pengendara terlihat jauh lebih nyaman setelah pelapisan ulang.

Namun, satu pebalap yang tidak menikmati start yang nyaman adalah Pol Espargaro karena pebalap Repsol Honda itu mengalami kecelakaan aneh di tikungan ke-18.

Di bagian atas lembar waktu, seorang Marquez yang memimpin awal sesi, tetapi bukan yang diharapkan banyak orang. Alex menjadi yang tercepat untuk LCR Honda sebelum Fabio Quartararo menempatkan M1 Yamaha miliknya di posisi pertama.

Kemudian datang giliran Marc Marquez untuk menunjukkan kecepatannya saat juara dunia delapan kali itu nyaris unggul tujuh persepuluh dari juara dunia yang berkuasa. Namun, Marquez dengan cepat menemukan dirinya turun kembali ke P19 setelah laptimenya dianulir karena melebihi batas trek.

Tidak mau menyerah, Marquez kembali dengan putaran yang lebih baik saat ia mencatat waktu 2 menit 04.469 detik yang unggul delapan persepuluh dari Alex Rins dari Suzuki.

Marc Marquez, Grand Prix of the Americas, 8 April 2022

Maverick Vinales dan Quartararo berhasil memisahkan dua pembalap Spanyol itu, tetapi Marquez bertahan di posisi teratas dengan -0,247 detik. Sementara itu Alex Marquez masih berada di lima besar.

Setelah kecelakaan awal dan akibatnya kehilangan waktu lintasan, Espargaro tetap berada di trek saat banyak pembalap masuk pit untuk membangun kepercayaan diri.

Namun seperti awal sesi, Espargaro terlihat sangat tidak stabil, begitu juga dengan Quartararo yang mengalami momen besar saat memasuki tikungan sepuluh.

Beberapa saat kemudian terjadi drama untuk Rins saat GSX-RR-nya kehilangan tenaga tepat sebelum lintasan lurus belakang, Rins keluar jalur sebelum dibantu kembali ke pit tanpa motornya.

Aprilia kembali unjuk gigi

Pemenang balapan sebelumnya, Aleix Espargaro memperkuat keyakinan bahwa ia dapat menantang di sebagian besar sirkuit setelah melompat dari P12 ke posisi keempat.

Espargaro mengalami salah satu akhir pekan terburuknya sebagai pembalap MotoGP di Austin Oktober lalu - jatuh lima kali - namun, tanda-tanda awal menunjukkan penampilan yang jauh lebih baik dari pimpinan klasemen.

Menegaskan potensi RS-GP di Amerika, Maverick Vinales tiba-tiba melejit ke posisi teratas dengan laptime 2 menit 04,373 detik.

Maverick Vinales, Grand Prix of the Americas, 8 April 2022

Suzuki juga mulai menunjukkan kemampuan mereka saat Joan Mir berada di urutan keempat, menggantikan Espargaro, sebelum rekan setim Rins, Mir, turun ke urutan kelima.

Seiring dengan waktu yang berjalan, Rins dan Quartararo berada di urutan kedua dan ketiga, yang menempatkan empat posisi teratas terpaut 0,1 detik. 

Rins kemudian menjadi yang tercepat saat putarannya yang menakjubkan berlanjut untuk pabrikan Jepang. Vinales memberi perlawanan, membuat kedua pembalap saling bertukar catatan waktu tercepat sampai akhirnya Rins memuncaki timesheets dengan selisih 0,008 detik dari Maverick.

Di belakang dua teratas adalah Miller (P3), Quartararo di posisi keempat dan pemenang tujuh kali di sekitar COTA M. Marquez.

Sementara itu adalah sesi pertama yang hebat bagi Marquez, rekan setimnya mengalami FP1 yang menghancurkan setelah RC213V-nya kehabisan bahan bakar di akhir. Nasib serupa juga dialami oleh Johann Zarco, yang pada akhirnya dituntun oleh Jack Miller ke paddock.