Sejak bergabung dengan Kawasaki tahun 2015, Jonathan Rea berevolusi menjadi salah satu pembalap motor terbaik, jika bukan olahragawan terbaik, dengan kesuksesan yang tidak tertandingi bersama skuat Hijau.

Pemenang balapan pertama musim ini di Aragon, Rea kini sudah mengantongi total 98 kemenangan bersama Kawasaki, membuat sejarah menanti di Sirkuit Assen akhir pekan ini, yang sudah dia menangi sebanyak 15 kali.

Juara dunia enam kali itu berkesempatan untuk menorehkan kemenangan ke-100 bersama Kawasaki di Cathedral of Speed jika dia memenangi dua balapan lagi, namun itu tidak akan mudah dengan tantangan yang sangat berat dari Toprak Razgatlioglu dan pemimpin klasemen Alvaro Bautista.

Berbicara tentang akhir pekan dan siapa yang dia harapkan untuk ditantang, Rea menambahkan: “Katakanlah Alvaro menggantikan Scott Redding yang hilang di depan. Itu selalu keren untuk memiliki lebih banyak orang yang bertarung di depan.

“Kami tidak menyebut Rinaldi, dia sangat kuat di Aragon, sirkuit yang bagus untuknya. Senang bisa bertarung, bagus karena saya punya motor yang memungkinkan saya bertarung juga. Menantikan lebih dari itu di sini. Memenangkan 100 balapan dengan Kawasaki akan luar biasa! Tidak ada yang menyebutkan itu di dalam tim.

“Memenangkan dua balapan di WorldSBK itu sulit tetapi saya akan melakukan yang terbaik, itulah targetnya, tetapi tidak ada yang pasti saat ini. Akan menyenangkan saat hari Minggu datang.

"Saya harap mereka memikirkan hal ini, mungkin mereka bisa menyiapkan kue atau semacamnya, itu akan menyenangkan!"

Bisakah Bautista mengalahkan Rea sebagai raja Assen?

Mengikuti double-nya di Aragon, Bautista sekali lagi bisa menjadi ancaman terbesar Rea. Pembalap Ducati adalah orang terakhir yang mengalahkan Rea di TT Belanda, yang datang dalam kampanye rookie-nya (2019).

Alvaro Bautista and Michael Ruben Rinaldi, Aragon WorldSBK, 10 April

"Tidak mudah mengalahkan Jonny di sini. Dia telah memenangkan segalanya di sini selain tiga tahun lalu melawan saya," tambah Bautista.

“Lebih dari termotivasi, saya percaya diri; saya merasa sangat kuat selama putaran pertama jadi mengapa saya tidak bisa kuat di sini?

"Akan lebih sulit untuk mengalahkannya di sini karena dia adalah 'Raja Assen' tetapi akan menjadi tantangan yang bagus bagi semua orang untuk mengalahkannya.

"Jonny, Toprak dan saya adalah tiga pembalap yang sangat berbeda, dan kami memiliki tiga motor yang sangat berbeda, jadi masing-masing memiliki gayanya sendiri.

"Senang memiliki tiga pesaing untuk kemenangan, tetapi juga rekan setim saya Michael Ruben Rinaldi; dia bisa bertarung dengan yang lain. teman-teman tetapi juga mencapai podium yang layak dia dapatkan. Saya berharap untuk memiliki pertempuran yang sama dengan Aragon!"

Razgatlioglu yakin bisa memperebutkan kemenangan

Dengan Rea dan Bautista sama-sama menang di pembuka musim, Razgatlioglu dibiarkan bermain terbaik ketiga di ketiga balapan.

Meskipun tidak pernah menang di Assen sejauh ini dalam karir Superbike-nya, Razgatlioglu adalah favorit yang jelas untuk mendapatkan kemenangan pertamanya musim ini, sesuatu yang harus dia lakukan untuk menghentikan momentum awal Rea dan Bautista.

Toprak Razgatlioglu and Jonathan Rea, Aragon WorldSBK Race2, 9 April

Razgatlioglu mengungkapkan niatnya untuk memakai elektronik 2021 akhir pekan, tetapi pebalap Turki itu kini telah mengonfirmasi bahwa dia akan menggunakan elektronik 2022 yang memberinya masalah dengan cengkeraman ban depan menjelang tahap akhir balapan satu dan dua di Aragon.

Razgatlioglu berkata: "Di Aragon, kami memiliki masalah dengan pengereman, dan saya tidak merasa baik di area ini, tetapi untuk Assen, penting untuk memperbaiki masalah ini.

“Setiap akhir pekan balapan kami mencoba elektronik 2021 dan 2022, dan sekarang kami meningkatkan yang baru. Yang baru akan kami tingkatkan setiap akhir pekan dan akhir pekan ini, kami akan menggunakan elektronik 2022.

“Pembalap Yamaha lainnya membaik, karena saya tidak bekerja sendiri dan mereka juga bekerja untuk elektronik baru. Kami datang ke 'trek saya' sekarang. Tahun lalu di Assen, itu bukan hasil yang bagus bagi saya dan dalam satu balapan, saya jatuh.

"Saya tahu masalah saya di trek ini, tetapi tahun ini kami telah meningkatkannya, jadi saya pikir kami berjuang untuk kemenangan akhir pekan ini."