Axel Bassani, yang mengamankan finis lima besar keduanya musim ini pada Race 1 Donington Park, menjadi satu dari tiga nama yang bersaing untuk menjadi rekan satu tim Alvaro Bautista di tim pabrikan Ducati untuk musim WorldSBK 2023.

Selain Bassani, ada juga pembalap Aruba.it Ducati saat ini, Michael Rinaldi, dan Danilo Petrucci dari MotoAmerica.

Meski P5 Bassani adalah hasil yang mengesankan itu datang dari Bautista yang tersungkur saat berada di tempat kedua. Sementara itu Rinaldi menderita dengan dua masalah motor yang membuatnya kehilangan sekitar setengah detik per lap.

Suzuki quit MotoGP and Endurance?! ASTONISHING! Why? | Crash.Net MotoGP 55

Namun pada saat di mana mengalahkan Bautista sebagai pembalap teratas Ducati terbukti sangat sulit, Bassani menyebut pencapaiannya pada Race 1 seperti podium.

Bassani berkata: "Tidak ada podium tetapi kami adalah Ducati pertama, jadi ini untuk tim saya, ini seperti podium! Terutama tahun ini, tidak mudah untuk finis di puncak Ducati karena Bautista sangat cepat tetapi dengan hasil kami tiba!

"Kami membuat langkah yang baik dengan motor dan tim, dan saya merasa baik dengan motor sekarang; saya memiliki kemungkinan untuk mendorong ketika saya ingin yang baik untuk saya!"

Bassani: Sangat penting bagi saya untuk mengalahkan Michael

Pada mesin Panigale V4 R yang identik, satu-satunya pengecualian adalah Rinaldi memiliki dukungan pabrik penuh, hasil Bassani akan sangat menentukan apakah ia mendapat kesempatan untuk promosi ke tim pabrikan atau tidak, seperti halnya Rinaldi yang telah dalam performa yang baik sejak rumor masa depannya dengan tim muncul.

"Sangat penting bagi saya untuk mengalahkan Michael; dia pebalap Italia dan kami memiliki motor yang sama," kata Bassani. “Saya ingin mengalahkannya di setiap balapan, terkadang sulit, tetapi ketika kami baik-baik saja dengan setup dan saya merasa baik, kami bisa melakukannya.”

Rinaldi: Target saya bukan mengalahkan pembalap independen

Saat kedua pembalap Italia itu bersiap untuk World Ducati Week yang melibatkan balapan kompetitif antara 21 pembalap dari MotoGP, WorldSBK dan WorldSSP Sabtu ini, respons Rinaldi terhadap Bassani yang mengklaim dia ingin 'mengalahkannya di setiap balapan' sangat tegas.

“Biasanya target dia ada di depan saya, karena saya di motor pabrikan. Saya tidak akan mengeluh tentang apa yang dia katakan,” tambah Rinaldi.

“Kami tahu dia adalah pebalap muda yang cepat. Saya pikir ketika saya dalam kondisi yang baik dengan motor, tujuan saya adalah untuk tetap bersama Jonny [Rea], Alvaro dan Toprak [Razgatlioglu], dan bukan dengan pebalap Independen. Ketika saya berada di posisi itu, itu karena saya benar-benar berjuang dan dia dalam kondisi terbaik."