Performa Honda yang meningkat di Catalunya seminggu yang lalu tampaknya telah dibawa ke Jerez, setelah Leon Haslam dan Alvaro Bautista keduanya finis di enam besar pada hari pertama aksi WorldSBK.

Haslam sangat kuat setelah berlari di dalam tiga besar hampir sepanjang hari, sementara Bautista membuat keuntungan yang signifikan dari FP1 ke FP2.

Temperatur yang lebih dingin - diperkirakan akan meningkat seiring berjalannya akhir pekan, tentu saja membantu Honda, namun langkah yang terlihat dibuat di Catalunya tampaknya telah membawa lebih banyak konsistensi pada kinerja tim.

Berbicara setelah hari pembukaan, Haslam mengatakan: "Kami memiliki FP1 yang bagus. Saya merasa kami cukup konsisten dan mempertahankan ban yang sama sepanjang sesi. Kemudian di sore hari kami mencoba beberapa hal eksperimental tetapi hal ini merusak aliran alami balapan. pekerjaan persiapan lomba kami.

“Kami juga mencoba ban depan Pirelli yang baru tetapi hanya melakukan tiga atau empat putaran; kami perlu menggunakannya pada jarak yang lebih jauh untuk lebih memahami kinerjanya.

“Kami tampil lebih baik di awal latihan sore, menggunakan set-up yang sama seperti yang kami lakukan di FP1, dan saya tercepat ketiga di sesi itu, tetapi kami harus melihat apa yang dibawa cuaca besok.

“Jika suhu trek naik selama akhir pekan seperti yang kami harapkan, kami harus bekerja keras untuk mencoba dan mempertahankan cengkeraman depan dan berbelok. Kami memiliki beberapa hal untuk diselesaikan tetapi posisi keempat secara keseluruhan hari ini adalah awal yang baik.”

Rekan setim Haslam, Bautista, berada di urutan ke-12 pada akhir FP1, tetapi berhasil menemukan lebih banyak waktu daripada kebanyakan sore hari untuk akhirnya menyelesaikan P6.

Pembalap Spanyol itu bisa dan mungkin seharusnya naik urutan jika bukan karena kecelakaan di tikungan 11 pada lap tercepatnya di akhir.

Namun, itu adalah hari dimana mantan pebalap MotoGP menemukan 'garis yang lebih baik' dengan pengeremannya dan juga putaran 'cukup konsisten' meskipun tidak menyukai ban Pirelli yang baru.

Bautista menambahkan: “Tentunya kami memulai dengan umpan balik yang sangat baik dari motor. Pagi ini, saya mencoba spesifikasi kompon belakang yang berbeda yang dibawa Pirelli, tetapi saya tidak merasa sangat nyaman.

“Pada sore hari saya menggunakan ban belakang yang kami gunakan saat balapan di Barcelona dan saya merasa jauh lebih baik.

“Kami juga mencoba spesifikasi depan yang baru dan saya senang karena melalui beberapa tikungan saya menemukan bahwa saya bisa mengerem lebih keras dan menjaga garis yang lebih baik.

“Saya merasa kuat dan bisa lap dengan cukup konsisten. Tapi kami tidak memiliki banyak ban itu, jadi untuk putaran terakhir kami menggunakan ban depan bekas dan memasang ban belakang baru.

“Selama putaran tercepat saya, saya merasakan bagian belakang mendorong di sektor terakhir dan saya kehilangan bagian depan melalui tikungan yang cukup cepat. Untungnya saya baik-baik saja, tetapi saya kehilangan kesempatan untuk lebih meningkatkan waktu putaran saya.

“Bagaimanapun, awal yang sangat baik untuk akhir pekan, dan memiliki dua Honda di enam besar itu bagus. Kami perlu melihat bagaimana cuaca besok karena kami mengharapkan suhu yang lebih tinggi dan kami ingin memahami bagaimana spesifikasi ban baru berperilaku dalam kondisi yang lebih panas. ."