Juara WorldSBK enam kali Jonathan Rea mengklaim paket ZX-10RR 2022 akhirnya 'telah menyatu' setelah tes Portimao dua hari yang mengesankan.

Rea termasuk di antara tiga pebalap yang memecahkan rekor lap resmi Portimao - Toprak Razgatlioglu dan Alvaro Bautista menjadi dua lainnya - dengan pembalap Irlandia Utara itu jadi orang pertama yang mencatat lap pertama di bawah 1 menit 40 detik dengan motor Superbike.

Setelah memuncaki hari pertama tes, Rea akhirnya dikalahkan oleh juara dunia Razgatlioglu, namun, kecepatan Rea dalam satu putaran dan jarak balapan sangat mengesankan.

Memang, Portimao adalah salah satu sirkuit favorit Rea dari sudut pandang hasil, namun setelah tes Jerez yang hanya diikuti Honda, peluang Rea dalam pertarungan gelar 2022 terlihat besar.

Seperti yang terjadi di Jerez tiga minggu lalu, Rea membandingkan komponen sasis yang berbeda, bersama dengan ban baru dari Pirelli.

Dalam simulasi balapan terakhir Rea, pebalap 34 tahun itu disinggung tidak merasakan drop off setelah 15 lap, sesuatu yang selalu ia alami di sirkuit Algarve sebelumnya.

Berbicara setelah tes, Rea menambahkan: “Kami mendapat banyak lap di tes ini. Kami telah berulang kali mengganti set-up karena kami memiliki beberapa item sasis yang tidak kami yakini.

“Akhirnya saya pikir kami cukup yakin bahwa kami telah mengkonfirmasi beberapa item yang kami temukan di Jerez pada tes sebelumnya, kami akhirnya menyusun paket.

"Di tengah hari Pirelli membawa beberapa ban yang harus kami coba dan kemudian kami mengerjakan rencana kami di sore hari. Kami melakukan simulasi balapan yang panjang di akhir - dan beberapa latihan dimulai yang jauh lebih baik daripada yang di hari pertama.

“Selama jangka panjang, perasaan bahwa set-up menghilangkan perasaan 'dari tangan saya' tetapi sebenarnya lebih baik. Biasanya di Portimao ada penurunan ban yang besar setelah sepuluh atau 15 lap, tetapi hari ini saya tidak mengalam degradasi apa pun dalam jangka panjang. Saya cukup senang dengan itu dan kami akan terus bekerja di sisi itu.

“Sangat penting untuk menjadi cepat, tetapi penting untuk menjadi cepat di akhir balapan. Saya pikir kami dapat dengan aman mengatakan bahwa kami berhasil hari ini. Jadi, secara keseluruhan, ini adalah hari yang cukup solid.

"Saya pikir kami memiliki pegangan yang cukup baik tentang apa yang akan kami lakukan untuk memulai tahun ini."