Christophe Ponsson telah menetapkan targetnua untuk hasil 10 besar secara reguler untuk musim WorldSBK 2022 setelah 'peningkatan bagus' yang dibuat selama tes Portimao minggu lalu.

Ponsson, yang musim lalu finis di peringkat 20 (36 poin), kembali ke kejuaraan dengan mesin Yamaha R1 bersama tim Gil Motor Sport-Yamaha untuk musim ketiganya di kelas atas.

Pembalap Prancis itu bergabung dengan sesama pebalap Yamaha Toprak Razgatlioglu dan Andrea Locatelli untuk tes Portimao dua hari pekan lalu, yang juga merupakan aksi trek pertamanya sejak akhir musim 2021 di Mandalika.

Setelah finis di urutan kedelapan dari sembilan pebalap - rookie Luca Bernardi adalah yang terakhir - Ponsson mengatakan kepada WorldSBK.com: "Saya sangat senang dengan tes ini, karena ini yang pertama sejak musim dingin. Kami membuat beberapa peningkatan bagus pada motor, dan Saya bisa merasakannya sejak awal dan itu hal yang bagus.

“Saya merasa baik dengan motor sejak awal, dan saya juga meningkat selama musim dingin. Saya siap untuk yang berikutnya. Saya tidak melihat orang-orang yang cepat, hanya melihat diri saya sendiri. Saya melaju satu detik lebih cepat daripada saat balapan akhir pekan tahun lalu dan ini adalah hal yang baik.

“Ini tidak seperti balapan akhir pekan di mana Anda memiliki orang lain di trek yang mendorong Anda, jadi itu sangat positif bagi kami. Semua yang kami coba juga positif, jadi kami menantikan untuk melihat peningkatan di trek berikutnya.”

Sementara ujian sesungguhnya bagi Ponsson akan datang pada awal April ketika seluruh pembalap/tim WorldSBK berada di trek dalam tes resmi yang didukung Dorna, pembalap 26 tahun itu tetap mengincar finis 10 besar secara reguler musim ini.

Untuk mencapai itu, Ponsson perlu mengalahkan beberapa pebalap pada paket yang lebih 'maju', termasuk pebalap pabrikan.

Meskipun bukan tidak mungkin karena pebalap satelit Axel Bassani dan Garrett Gerloff telah konsisten finis sepuluh besar selama dua musim terakhir, Ponsson belum menunjukkan tingkat kinerja yang sama dengan kedua pebalap tersebut.

Berbicara tentang tujuannya untuk 2022, Ponsson melanjutkan: "Targetnya adalah berada di sepuluh besar sebanyak mungkin. Kami melakukannya kadang-kadang tahun lalu, tetapi kami ingin lebih teratur.

“Ini akan sulit, karena ada banyak motor resmi dengan beberapa pebalap super cepat, tapi kami banyak berkembang di paruh kedua musim lalu.

“Setelah apa yang kami tingkatkan pada motor dalam tes ini dan perasaan saya pada motor, kami dapat berharap untuk menjadi sedikit lebih teratur di sekitar sepuluh besar, antara kedelapan dan kesebelas dan lebih konsisten.”