Sementara program pengujian pramusim Ferrari mungkin telah meninggalkan daya saing yang sebenarnya diselimuti misteri, Sebastian Vettel mengirimkan pesan yang jelas mengenai masa depan Formula 1-nya.

Ketika Scuderia menjalani tes musim dinginnya yang relatif rendah dengan berfokus pada membangun korelasi yang kuat antara kinerja di trek dan simulatornya daripada khawatir tentang topping timesheets, bisa dibilang berita utama terbesar yang muncul dari kamp Ferrari adalah pembaruan dari Vettel.

Berbicara selama konferensi pers dengan kepala tim Ferrari Mattia Binotto pada hari pembukaan tes pramusim kedua di Barcelona, pria Jerman itu memberikan indikasi paling jelas bahwa dia berkomitmen untuk F1 dan Ferrari.

Vettel telah menepis saran pensiun selama periode dua tahun yang sulit yang menjanjikan banyak hal tetapi menghasilkan sedikit kesuksesan dan frustrasi dalam jumlah besar untuk juara dunia empat kali itu.

Meskipun demikian, Vettel menegaskan dia sedang menuju musim yang akan datang - yang menandai tahun terakhir dari kontrak Ferrari saat ini - seperti yang ditentukan sebelumnya untuk mencapai apa yang sejauh ini gagal dalam enam tahun di Maranello dalam mengakhiri skuad Italia selama satu dekade. tunggu perak.

“Saya masih mencintai apa yang saya lakukan, saya suka mengemudi,” kata Vettel. “Saya benar-benar bersemangat ketika saya masuk ke mobil minggu lalu dan dengan sangat cepat kembali ke ritme yang sama dan itu terasa hebat.

“Kepuasan yang Anda peroleh dari mengemudikan mobil menurut saya terasa sama. Saya di sini untuk menang dan dalam hal itu kami memiliki beberapa tahun yang baik, lebih baik dari yang lain, tetapi tidak ada yang kami sukai pada akhirnya.

"Saya bergabung dengan Ferrari untuk memenangkan kejuaraan, kami belum melakukannya sejauh ini, ini sudah beberapa tahun, tetapi rasa lapar, kemauan, dan determinasi masih ada di dalam tim."

Vettel telah menjadi pemain kunci de facto di pasar pengemudi 2021, yang agak mandek setelah banyak hype dan ekspektasi menjelang akhir musim 2019.

Dengan Max Verstappen berkomitmen untuk kesepakatan jangka panjang baru Red Bull, dan Lewis Hamilton akan memperpanjang kemitraan suksesnya dengan Mercedes, Vettel menemukan dirinya sebagai orang yang memegang kunci untuk setiap kartu domino driver profil tinggi yang potensial.

Ferrari sebenarnya adalah tim pertama yang memulai rangkaian peristiwa yang telah menyebabkan gambaran pasar pengemudi basi untuk tim-tim top pada tahun 2021 ketika memilih untuk menyerahkan kontrak jangka panjang kepada Charles Leclerc hingga akhir 2024 selama musim dingin sebagai hadiah. musim pertama yang luar biasa di tim.

[[{"fid": "1507293", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "2"}}]]

Setiap harapan akan perubahan yang menarik secara efektif terhapus setelah saran peralihan sensasional ke Ferrari untuk Hamilton mendingin menyusul banyak spekulasi menjelang akhir tahun lalu.

Binotto menepis rumor di peluncuran pramusim Ferrari sebelum menegaskan kembali pendiriannya bahwa Vettel tetap menjadi pilihan pertama tim untuk tahun 2021 di Circuit de Barcelona-Catalunya.

“Saya sudah menyebutkan bahwa Seb adalah opsi pertama kami,” jelas Binotto. “Saya selalu menyebutkan bahwa ini adalah line-up yang bagus, mungkin yang terbaik di F1, di mana saya sangat senang dan bangga sebagai Ferrari.

“Kami memulai diskusi awal dengan Seb dan kami sangat menyadari bahwa kontrak akan segera berakhir, tetapi akan segera datang untuk menutup diskusi dan melihat apa yang menjadi kepentingan terbaik bagi kami berdua.

“Yang lebih penting adalah proyek yang kami bagikan, bahkan pandangan jangka panjang kami. Saya yakin kita akan segera mencapai kesepakatan. "

Masa depan Vettel sebagian besar akan dipengaruhi oleh bagaimana kampanye mendatang berjalan. Musim buruk lainnya mungkin akan mendorong Ferrari untuk mencari di tempat lain, atau haruskah dia berjuang untuk mengatasi kebangkitan rekan setim mudanya yang mengesankan, Leclerc, apakah dia akan berhenti dan pergi?

Vettel malu-malu dengan perpanjangan kontrak Leclerc dan sementara dia bersikeras dia "bahagia" untuk Monegasque, dia mengakui pembaruan Leclerc dapat mempengaruhi keputusannya sendiri tentang langkah apa yang dia ambil selanjutnya.

Skenario apa pun di mana Vettel meninggalkan Ferrari kemungkinan akan membuka jalan bagi Daniel Ricciardo untuk muncul sebagai kandidat utama untuk kursi tersebut, terutama jika ia menjadi frustrasi jika proyek Renault gagal membuat kemajuan seperti yang diharapkan tahun ini menjelang regulasi 2021. pemeriksaan.

Pendekatan Ferrari menuju musim baru telah diremehkan, dengan Binotto dengan cepat mengecilkan peluang timnya dan memegang pandangan bahwa Scuderia saat ini tertinggal dari para pesaingnya.

Ada pesan beragam dari para pembalap terkait dengan pesaing terbaru Ferrari SF1000 yang diharapkan tim akhirnya dapat mengakhiri dominasi Mercedes di era hybrid V6.

Tapi apakah itu semua hanya pertandingan pramusim asap dan cermin biasa?

Ada banyak hal yang tidak diketahui pada malam tahun 2020, tetapi untuk saat ini, Vettel tampaknya terdorong dalam upayanya untuk mengembalikan Ferrari ke tingkat kejayaannya yang lalu.

[[{"fid": "1507291", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "1"}}]]