Sesi latihan pembukaan F1 GP Monaco selama 60 menit berlangsung menegangkan karena semua pembalap harus menguasai mobil generasi di sekitar jalan-jalan Monte Carlo yang padat.

Leclerc naik ke puncak timesheets dengan 1 menit 14,531 detik, dengan hanya di bawah 0,1 detik memisahkan empat besar yang terdiri dari Sergio Perez, Carlos Sainz dan Max Verstappen. Namun itu bukan sesi yang mulus karena ia menjadi orang pertama yang locking dan melaju lurus menuju Sainte Devote.

Setelah Leclerc, ada Verstappen, Perez dan Kevin Magnussen yang melakukan kesalahan serupa di Tikungan 1 saat latihan pertama.

Baik Leclerc dan Sainz juga memiliki momen di Nouvelle Chicane di bagian tengah lap dalam sesi yang diperebutkan ketat antara dua tim teratas F1, Red Bull dan Ferrari.

Locking yang dialami Verstappen di Tikungan 1 membuat ban mediumnya kempes dan berarti dia menghabiskan bagian akhir sesi di garasi, ia mengakhiri sesi latihan pertama di posisi keempat.

Di luar empat besar adalah Lando Norris di urutan kelima, hanya 0,4 detik dari kecepatan yang ditetapkan oleh Leclerc. Pembalap Inggris itu mengungguli Daniel Ricciardo saat McLaren menunjukkan kecepatan yang menggembirakan di FP1.

Pierre Gasly bernasib baik di AlphaTauri, menyelesaikan FP1 di urutan keenam secara keseluruhan di depan Ricciardo. George Russell sekali lagi memimpin pembalap Mercedes di urutan kedelapan, sementara Lewis Hamilton berada di posisi ke-10, kedua pembalap dipisahkan Sebastian Vettel yang menggunakan ban lunak.

“Pantulannya gila sobat,” kata Hamilton selama FP1 sambil mengeluh beberapa kali gejala porpoising mobil melalui radio tim.

Masalah mobil hantui Schumacher dan Bottas

Mick Schumacher menyebabkan satu-satunya bendera merah sesi setelah mengalami kegagalan MGU-K. 

Pembalap Jerman itu mencoba untuk kembali ke pit lane karena dia diinstruksikan untuk tidak mengganti gigi karena awalnya Haas mengira itu terkait dengan gearbox. Schumacher berhenti di pintu keluar pit-lane, menghalangi pembalap lain yang ingin keluar.

Itu juga merupakan sesi latihan hari Jumat yang sulit bagi Valtteri Bottas. Dia hanya menyelesaikan dua lap tanpa mencatat satupun flying lap, mengakhiri sesi ke-20 secara keseluruhan.