Itu terjadi dalam sebuah wawancara yang diberikan Nelson Piquet pada November 2021, ketika berbicara tentang Grand Prix Inggris F1 tahun lalu di Silverstone, namun baru saja terungkap.

Piquet, juara dunia tiga kali F1, mengkritik Lewis Hamilton karena insidennya dengan Max Verstappen dan memanggilnya dengan sebutan rasis dalam bahasa Brazil.

Terjemahan kasarnya, seperti yang disediakan oleh media Brasil, adalah: “[Istilah rasis] memasukkan mobil dan pergi karena tidak ada cara untuk melewati dua mobil di tikungan itu. Dia melakukan hal yang kotor."

Wawancara itu diberikan kepada jurnalis Ricardo Oliveira ke outlet Brasil bernama Motorsport Talk. Kutipan tersebut juga sudah dilaporkan oleh banyak media di Brazil, termasuk CNN , O Globo , Yahoo dan Folha de Sao Paulo.

Adapun insiden yang dimaksud terjadi pada Grand Prix Inggris 2021 yang pada akhirnya dimenangi Hamilton meski mendapat penalti 10 detik dari insidennya dengan Verstappen.

Mereka kembali ke Silverstone akhir pekan ini. Piquet, yang memenangkan tiga kejuaraan dunia F1 pada 1980-an, juga ayah dari pacar Verstappen, Kelly Piquet.

Piquet juga menjadi sorotan publik tahun lalu ketika dia mengendarai Rolls-Royce untuk presiden kontroversial Brasil, Jair Bolsonaro, pada Hari Kemerdekaan negara itu.

Menanggapi komentar Piquet, F1 merilis pernyataan pada Selasa pagi.

“Bahasa yang diskriminatif atau rasis tidak dapat diterima dalam bentuk apa pun dan tidak memiliki bagian dalam masyarakat. Lewis adalah duta yang luar biasa untuk olahraga kami dan pantas dihormati. Upayanya yang tak kenal lelah untuk meningkatkan keragaman dan inklusi adalah pelajaran bagi banyak orang dan merupakan komitmen kami di F1," bunyi pernyataan tersebut.

Tak lama berselang, giliran Mercedes mengeluarkan pernyataan lewat akun media sosialnya.

“Kami mengutuk dengan keras segala penggunaan bahasa rasis atau diskriminatif dalam bentuk apa pun. Lewis telah mempelopori upaya olahraga kami untuk memerangi rasisme, dan dia adalah juara sejati keragaman di dalam dan di luar trek," tulis Mercedes dalam akun media sosialnya.

“Bersama-sama, kami berbagi visi untuk motorsport yang beragam dan inklusif, dan insiden ini menggarisbawahi pentingnya terus berjuang untuk masa depan yang lebih cerah.”

Tanggapan Hamilton

Hamilton bereaksi terhadap panggilan yang dilakukan oleh Piquet melalui serangkaian cuitan.

Lalu ia mengeluarkan cuitan lain dalam bahasa Portugis, yang berarti "Ayo fokus untuk mengganti mindset".

Kemudian ia menutup serangkaian cuitannya dengan ajakan untuk membuat aksi.