Beberapa pertahanan kuat dari Verstappen pada awal lomba sprint hari Sabtu membuatnya mempertahankan keunggulan dari Leclerc, yang kehilangan momentum dan kemudian diserang oleh rekan setimnya Sainz.

Pertarungan sengit antara pasangan Ferrari untuk memperebutkan posisi kedua di lap-lap awal memberi Verstappen ruang bernapas yang penting untuk unggul lebih dulu dan memungkinkan pembalap Red Bull itu mengatur jarak.

Four times The Halo SAVED an F1 driver | F1 2022 Crash.Net

Pada saat Leclerc menutupi Sainz, Verstappen hampir tiga detik di depan dan dalam perjalanan untuk mengklaim kemenangan yang nyaman dan mengamankan posisi terdepan untuk balapan utama hari Minggu.

Sementara Leclerc tidak yakin apakah dia akan mampu menantang Verstappen untuk menang tanpa bertarung dengan Sainz, dia mendesak Ferrari untuk menghindari pengulangan di grand prix.

“Saya pikir besok akan menjadi balapan yang panjang dan manajemen ban akan menjadi sedikit lebih penting dibandingkan hari ini,” kata Leclerc.

"Jadi mungkin besok kita tidak mampu melakukan apa yang kita lakukan hari ini, tidak."

Ditanya berapa banyak waktu yang hilang saat melawan Sainz, Leclerc menjawab: “Sedikit.

“Apakah ini cukup untuk mendapatkan kemenangan, saya rasa tidak karena Max juga mengelola kesenjangan. Kita tidak akan pernah tahu apa yang akan terjadi.”

Sainz menggambarkan pertarungannya dengan Leclerc sebagai "kesenangan yang menyenangkan" dan merasa ada sedikit keuntungan atau kerugian bagi Ferrari sebagai hasilnya.

“Sangat sedikit yang bisa diuntungkan atau kalah dalam pertarungan ini,” kata pebalap Spanyol itu. “Kami berbicara tentang satu poin lebih, satu poin lebih sedikit karena dengan sprint, tidak ada banyak poin.

“Juga, Max terlihat sangat mengendalikan seluruh balapan di depan, jadi bukan berarti kami kalah besar-besaran.”

Namun, Verstappen, yang kini telah memperbesar keunggulan atas Leclerc menjadi 44 poin, mengakui bahwa pertarungan antar tim Ferrari membantunya menarik jarak yang menentukan sejak awal.

“Mereka sempat sedikit berantem di awal balapan agar saya bisa mengambil jarak dan kemudian mengontrol jarak,” kata pria asal Belanda itu.

“Tapi Anda bisa melihat menjelang akhir balapan, kami sangat cocok dalam hal kecepatan. Jadi saya berharap besok menjadi balapan yang ketat.”

Akankah Ferrari menggunakan 'aturan keterlibatan'?

Berbicara sebelum sprint, kepala tim Ferrari Mattia Binotto menekankan bahwa pihaknya akan terus memprioritaskan "mobil tercepat di trek" untuk saat ini, daripada pembalap yang memimpin di kejuaraan.

“Saya cukup senang melihat kedua pembalap itu bertarung,” jelasnya.

“Saya tahu bahwa ketika ada team order, semua orang menyalahkan kami karena kami harus memiliki pertarungan bebas dan ketika kami mendapat pertarungan bebas, maka Anda harus memiliki perintah tim, jadi apa pun yang Anda lakukan selalu salah.

“Dan saya ingat 20 tahun yang lalu di sini di Austria, saya telah mendengar ejekan dari tribun [ketika Ferrari menginstruksikan Rubens Barrichello untuk menyerahkan kemenangan untuk Michael Schumacher pada putaran terakhir balapan pada tahun 2002] karena saya ada di sini.

“Jadi, sekali lagi, saya pikir itu selalu rumit dan setiap orang setelah balapan tahu bagaimana kami harus menghadapi situasi. Tapi sekali lagi, apa yang kami coba lakukan adalah memaksimalkan poin tim, yang saya yakin adalah pilihan yang tepat.”

[[{"fid":"1743560","view_mode":"teaser","fields":{"format":"teaser","field_file_image_alt_text[und][0][value]":"(L ke R ): Charles Leclerc (MON) Ferrari; Max Verstappen (NLD) Red Bull Racing; dan Carlos Sainz Jr (ESP) Ferrari, di FIA","field_file_image_title_text[und][0][value]":false,"field_image_description[ und][0][nilai]":""},"link_text":null,"type":"media","field_deltas":{"4":{"format":"teaser","field_file_image_alt_text[und ][0][nilai]":"(Kiri ke Kanan): Charles Leclerc (MON) Ferrari; Max Verstappen (NLD) Red Bull Racing; dan Carlos Sainz Jr (ESP) Ferrari, di FIA","field_file_image_title_text[und ][0][nilai]":false,"field_image_description[und][0][value]":""}},"attributes":{"alt":"(L to R): Charles Leclerc (MON) Ferrari; Max Verstappen (NLD) Red Bull Racing; dan Carlos Sainz Jr (ESP) Ferrari, di FIA","class":"media-element file-teaser","data-delta":"4"}}] ]

Ditanya apakah ada kebutuhan untuk menerapkan aturan keterlibatan pada hari Minggu, Sainz menjawab: “Mattia akan memutuskan dan tim.

“Kami tidak kalah banyak dan sepertinya Max tidak terlalu panik di depan dengan kecepatan kami.

“Kami harus tetap lebih dekat di awal tugas dan lebih dekat di akhir tugas. Inilah yang perlu kami coba dan lakukan besok.”

Leclerc menambahkan: “Kami telah kehilangan sedikit waktu tetapi sekali lagi ketika Max mendapatkan celah, dia mengatur kecepatannya, jadi kami tidak akan pernah tahu.

“Saya merasa kami kuat menjelang akhir, mungkin lebih kuat dari awal, apakah itu sudah cukup, saya tidak tahu.”