Alpine mengalami pukulan ganda, setelah dikejutkan oleh keputusan Fernando Alonso untuk bergabung dengan Aston Martin pada 2023 kemudian digagalkan setelah mengumumkan Oscar Piastri sebagai penggantinya ketika pengemudi bereaksi "itu salah".

Szafnauer mengatakan kepada El Confidencial tentang keluarnya Alonso yang mengejutkan: “Saya percaya bahwa saya adalah orang yang berintegritas dan jika saya berkomitmen pada sesuatu, saya akan melakukan semua yang saya bisa untuk mewujudkannya.

"Saya menepati janji saya, begitulah cara saya tumbuh dewasa, yang diwariskan ayah saya kepada saya. Tapi hei, aku mengerti bahwa tidak semua orang melakukan hal yang sama."

Alonso dilaporkan tergoda untuk bergabung dengan Aston Martin sebagai pengganti Sebastian Vettel yang pensiun dengan kenaikan gaji dan kontrak multi-tahun yang mencakup opsi bagi pembalap dan tim untuk menilai kembali kemitraan mereka setelah setiap musim.

Szafnauer menjelaskan kesepakatan yang dia tawarkan kepada Alonso untuk bertahan hingga akhir 2022: “Kontrak dua tahun, meskipun itu satu tambah satu. Saya pikir salah satu kunci Fernando adalah perpanjangan kontrak.

“Dia tampil di level yang sangat tinggi dan saya mengatakan kepadanya bahwa jika dia melanjutkan di level itu, tahun depan kami pasti akan melanjutkan, kami akan gila jika tidak melakukannya.

“Tetapi, seperti semua orang dalam hidup, ada saatnya ketika usia memengaruhi kemampuan psikologis Anda, mata Anda, otak Anda, otot Anda, sistem saraf Anda.

“Kami menawarinya lebih banyak uang daripada yang kami bayarkan sekarang, yang logis. Itu adalah sosok yang pada awalnya dia coba untuk bernegosiasi, seperti yang dilakukan semua orang, tetapi pada akhirnya kami mencapai kesepakatan, secara formal.

“Saya telah mendengar desas-desus bahwa dia telah diberi tawaran yang sangat tinggi. Saya tidak tahu apakah itu menjadi faktor penentu – tanyakan padanya.”

Situasinya menjadi semakin pelik bagi Alpine ketika beberapa jam setelah pengumuman Piastri sebagai pengganti Alonso untuk 2023, pembalap Australia itu berkata "dia tidak akan membalap untuk Alpine".

Piastri saat ini adalah pebalap tes dan cadangan Alpine, tetapi berniat untuk lebih menggoyahkan susunan pebalap 2023 dengan bergabung dengan McLaren, yang telah memberi tahu Daniel Ricciardo bahwa ia tidak lagi diperlukan.

Tetapi Szafnauer telah berusaha keras: “Ini belum final, belum diputuskan.

“Kami memiliki kontrak dengan Piastri, yang ditandatangani pada November, kami telah berbicara dengan pengacara kami dan mereka telah memberi tahu kami bahwa ini adalah kontrak yang mengikat, jadi bagian dari kontrak itu memungkinkan kami mengendarai Oscar di salah satu mobil kami pada 2023, yang tidak lebih dari alasan kami mengeluarkan siaran pers.

“Ada juga opsi untuk 2024 dan kemungkinan kami 'meminjamkan' pembalap ke tim lain. Kami ingin Fernando bersama kami untuk satu tahun lagi dan kemudian 'pinjaman' dari Oscar untuk 2023.

"Saya selalu mengatakannya di semua konferensi pers saya, bahwa Piastri akan berada di Formula 1 pada 2023 dan itu karena saya tahu dia bisa berada di kami. mobil atau di mobil lain, dengan status pinjaman, jika Fernando tetap tinggal.

“Tetapi Alonso, untuk alasan apa pun – dan saya pikir saya tahu alasannya, meskipun Anda harus bertanya kepadanya – akan pergi ke Aston Martin. Jadi, kami mulai menyelesaikan kesepakatan dengan Piastri, dan alih-alih menyerah, kami memutuskan untuk memasukkannya ke dalam mobil kami.”

Szafnauer mengecam: “Rencana strategisnya sangat bagus dan Piastri mengetahuinya. Bahkan lebih baik dari McLaren.

“Kami telah mendukungnya. Harus ada kesetiaan pada fakta bahwa kami telah menginvestasikan jutaan dan jutaan euro untuk mempersiapkannya. Jadi saya juga tidak mengerti, Anda harus bertanya padanya.

“Kami memiliki kontrak dengan Piastri dan kami harus memahami ke mana kami akan dibawa secara legal. Kami percaya, dan itulah sebabnya kami mengeluarkan pernyataan, bahwa kami memiliki kontrak yang mengikat. Mari luangkan waktu untuk mempelajari kemana hal ini membawa kita.

"Dan jika Piastri tidak ada di dalam mobil - yang saya pikir dia akan berada di sana - karena Fernando keluar, saya mendapat 14 panggilan telepon dari pengemudi yang tertarik, karena kursi Alpine adalah yang paling berharga yang tersisa."

Esteban Ocon sudah direkrut oleh Alpine untuk musim depan. Mereka terutama dikaitkan dengan Ricciardo dan Pierre Gasly, yang dilaporkan memiliki klausul kontrak dengan AlphaTauri yang dapat mengakibatkan kepindahan.