Russell mengalahkan juara dunia tujuh kali Hamilton ke waktu tercepat dengan 0,235 detik saat ia menetapkan kecepatan patokan baru di FP2 sebagai satu-satunya pembalap yang menembus 1 menit 41 detik.

Ini merupakan perubahan haluan yang positif untuk Mercedes setelah Grand Prix Singapura pekan lalu, di mana Hamilton finis kesembilan dan Russell tercecer di urutan ke-14.

Namun masih harus dilihat bagaimana Mercedes akan melaju di kualifikasi pada hari Sabtu ketika kondisi diperkirakan akan kering.

Is Hamilton No Longer the Best Wet Weather Driver?

Max Verstappen, yang bisa menyegel gelar 2022 di Suzuka, terpaut 0,851 detik di urutan ketiga, unggul setengah dari rekan setimnya di Red Bull, Sergio Perez.

Pembalap Belanda itu dipastikan akan dinobatkan sebagai juara untuk kedua kalinya pada Minggu jika ia menang dengan lap tercepat.

Itu adalah sesi yang sulit bagi rival terdekat Verstappen, Charles Leclerc, yang berakhir di urutan ke-11 setelah mengalami masalah dengan remnya dan tergelincir keluar lintasan di tikungan hairpin.

Pebalap tunggal Haas dari Kevin Magnussen sekali lagi finis tercepat kelima sementara rekan setimnya Mick Schumacher absen setelah kecelakaan besar FP1-nya.

Selanjutnya adalah pembalap Ferrari Carlos Sainz di urutan keenam, sementara Fernando Alonso duduk ketujuh, lebih dari 1,5 detik dari kecepatan setelah pembalap Alpine itu memuncaki sesi pembukaan hari Jumat.

Pasangan Alfa Romeo Valtteri Bottas dan Zhou Guanyu dipisahkan oleh Alpine asuhan Esteban Ocon saat mereka mengambil posisi masing-masing 8-10.

Sesi 90 menit yang diperpanjang pada awalnya dimaksudkan untuk didedikasikan bagi Pirelli untuk mencicipi ban cuaca kering baru mereka, tetapi tes itu dibatalkan karena kondisinya. Tes tersebut akan berlanjut di Amerika Serikat dan Meksiko.