Lewis Hamilton dari Mercedes berharap kemajuan Honda menciptakan pertarungan tiga arah yang "serius" antara tim-tim terkemuka di Formula 1 tahun depan, memuji pabrikan yang membuat "langkah besar" hingga 2019.

Max Verstappen mencetak kemenangan ketiga bertenaga Honda musim ini di Brasil akhir pekan lalu untuk Red Bull, dengan Pierre Gasly dari Toro Rosso - juga didukung oleh mesin Honda - mengambil tempat kedua yang mengejutkan.

Gasly memenangkan perlombaan drag dengan juara dunia Hamilton ke garis finis yang menunjukkan kemajuan yang jelas dari mesin Honda, yang sebelumnya tertinggal jauh di belakang mesin Mercedes dan Ferrari.

“Honda jelas membuat beberapa langkah besar,” kata Hamilton.

“Sangat menyenangkan melihat pabrikan lain sekuat mereka sekarang.

“Artinya, mudah-mudahan tahun depan kita akan menjalani pertarungan tiga arah, empat arah yang serius dan itu bagus untuk Formula 1.”

Verstappen - yang terlihat siap untuk membawa P3 dalam kejuaraan untuk Red Bull-Honda - mengatakan dia senang bisa menulis sejarah baru untuk Honda.

“Pole terakhir kali pada tahun 1991 di sini di Brasil, dan kemudian saya pikir ini waktu yang tepat untuk mulai melakukan hal-hal ini lagi. Kami tetap mengandalkan hasil dari tahun sembilan puluhan, ”kata Verstappen.

“Saya pikir Honda benar-benar berada di jalur yang sangat baik. Sepanjang musim mereka berkembang pesat, jadi sangat senang dengan itu. ”

Gasly membalap dengan mesin Honda di Toro Rosso hingga 2018, membantu meletakkan banyak dasar untuk kesepakatan Red Bull yang dimulai tahun ini.

“Saya pikir semua pekerjaan, tidak hanya musim ini, tetapi sejak mereka kembali ke Formula 1, mereka mengalami masa-masa sulit dan mereka terus berkembang, terus bekerja keras dan membawa peningkatan,” kata Gasly.

“Beberapa hal berhasil, beberapa hal lain tidak berhasil tetapi pada akhirnya, merekalah yang paling meningkat. Sikap dan pekerjaan yang mereka lakukan sungguh luar biasa. "