Grand Prix Formula 1 Australia akan dibatalkan karena wabah virus corona setelah seorang anggota tim McLaren didiagnosis menderita penyakit tersebut.

Anggota tim McLaren, ditambah empat kru tim Haas, dua pekerja kontrak dan satu individu yang tidak terkait dengan tim F1, semuanya dimasukkan ke dalam isolasi diri karena menderita gejala COVID-19 di tengah pandemi yang sedang berlangsung.

Pada Kamis malam setelah tes medis, McLaren mengonfirmasi bahwa anggota timnya telah dites positif terkena virus korona dan tim yang berbasis di Woking telah mengundurkan diri dari pembuka F1 2020 di Australia. Delapan orang lainnya yang dites memberikan hasil negatif untuk virus corona.

Tetapi dengan penyakit yang mengancam menyebar di dalam paddock dan tim, menurut sumber paddock F1 telah membatalkan Grand Prix Australia akhir pekan ini kurang dari 12 jam sebelum sesi latihan pertama dijadwalkan untuk dimulai.

Setelah tes pramusim di Spanyol ketika kekhawatiran atas rencana F1 pertama kali muncul, bos motorsport F1 Ross Brawn menyatakan balapan kejuaraan dunia tidak akan berlangsung tanpa semua 10 tim jika satu atau lebih tim tidak dapat bersaing karena pembatasan perjalanan di tengah wabah virus corona. .

“Jelas jika sebuah tim membuat pilihannya sendiri untuk tidak ikut balapan, itu keputusan mereka,” kata Brawn awal bulan ini. "Tetapi jika sebuah tim dicegah untuk mengikuti perlombaan karena keputusan negara, maka sulit untuk memiliki persaingan yang sehat."

Tindakan McLaren untuk mundur dari balapan memang menjadi dilema bagi penyelenggara F1 tetapi dengan kekhawatiran virus corona dapat menyebar lebih jauh di paddock, dan di antara penonton yang diizinkan menghadiri balapan, olahraga tersebut tidak diberi pilihan selain mengambil tindakan.

Selama persiapan akhir pekan ini, juara dunia F1 Lewis Hamilton mengecam olahraga tersebut, mengatakan bahwa dia terkejut GP Australia masih berjalan tanpa perubahan.

"Saya sangat, sangat terkejut kami di sini," kata Hamilton selama konferensi pers FIA pada hari Kamis, saat dia mengisyaratkan alasan ekonomi dan bahwa "uang tunai adalah raja" yang mencegah tindakan sebelumnya.

“Sangat menyenangkan kami memiliki balapan tetapi bagi saya sangat mengejutkan bahwa kami semua duduk di ruangan ini.

“Sepertinya seluruh dunia bereaksi, mungkin agak terlambat. NBA telah ditangguhkan namun F1 terus berlanjut. "