Charles Leclerc menepis anggapan bahwa kedatangan Carlos Sainz di Ferrari untuk musim Kejuaraan Dunia F1 2021 akan berarti dia secara otomatis memastikan status nomor satu di tim.

Monegasque akan bergabung dengan Sainz musim depan setelah pembalap Spanyol itu diumumkan akan menggantikan Sebastian Vettel yang akan menjadi salah satu pembalap termuda di Ferrari.

Is Carlos Sainz the right choice for Ferrari? | Crash.net

Keputusan Vettel untuk pergi dimotivasi oleh status Leclerc yang berkembang di Ferrari menyusul kampanye perdananya yang kuat dengan tim Italia pada 2019, di mana ia bergumul dengan Jerman untuk mendapatkan prioritas nomor satu.

Dengan Leclerc akan menandatangani kontrak jangka panjang baru dengan Ferrari selama musim dingin, kepergian Vettel tampaknya meyakinkan dia tentang status pemimpin tim de facto atas Sainz ketika dia bergabung dari tim McLaren tahun depan.

Namun, pemenang balapan F1 dua kali Leclerc mengatakan dia sepenuhnya mengharapkan Sainz setara dengannya ketika mereka bergabung, menggambarkan kedatangannya sebagai 'tantangan yang luar biasa'.

“Saya tidak akan menjadi nomor satu di Ferrari,” katanya kepada L'Equipe. “Saya pikir Carlos adalah pembalap yang luar biasa, dan jika itu belum jelas bagi orang-orang, dia akan membuktikannya di Ferrari mulai 2021. Ini akan menjadi tantangan yang luar biasa bagi saya.”

Terlepas dari apa yang tampaknya menjadi hubungan yang retak dengan Vettel setelah lebih dari satu perkelahian di jalur pada tahun 2019, Leclerc tetap patut dipuji dari rekan setimnya yang pergi.

“Dia banyak mengajari saya. Saya dapat menganggap diri saya beruntung memiliki dia sebagai pendamping yang stabil karena dia adalah pilot yang sangat berpengalaman. "