Callum Ilott mendapat kesempatan dari Alfa Romeo untuk turun di sesi Free Practice jelang F1 GP Portugal, di mana runner-up F2 musim lalu menggantikan Antonio Giovinazzi untuk sesi latihan pembukaan akhir pekan.

Sebelumnya, Ilott akan melakukan debut F1 di Grand Prix Eifel 2020 untuk Haas. Namun karena sesi FP1 di Nurburgring dibatalkan karena cuaca buruk, Ilott baru mendapat debut Free Practicenya di Portimao.

Pembalap Inggris itu mengakhiri sesi tercepat ke-17 secara keseluruhan, 0,4 detik di bawah Kimi Raikkonen.

Merefleksikan sesi latihan bebas pertamanya di Portimao, Ilott berkata: “Jelas bagi saya, saya masih santai juga. Sangat menarik untuk mengalaminya. Tapi begitu saya mencapai kecepatan dengan ban dan terbiasa dengannya, saya pikir saya menyelesaikan balapan dengan ban keras, sepersepuluh dari Kimi, yang tidak terlalu buruk pada saat itu.

“Kemudian kami pergi ke soft dan saya benar-benar terjebak pada awalnya oleh seberapa banyak cengkeraman dan juga memasukkan ban. Jadi sedikit kesulitan kemudian tapi kemudian kami masuk, menyeimbangkan kembali dan kemudian saya pikir dengan jarak tempuh ban yang saya miliki, Saya tidak melakukan waktu yang buruk.

“Secara keseluruhan, membangun secara konsisten, sangat senang dengan sesi ini, melewati semua rencana lari yang kami perlukan dan menemukan keterbatasan yang kami miliki sebagai tim dan juga sebagai pengemudi.

"Banyak belajar dari pihak saya dan banyak belajar dari tim. Jadi ya, terima kasih banyak kepada Alfa Romeo karena telah memberi saya kesempatan. ”

Ilott adalah anggota akademi pebalap Ferrari dan dia menikmati serangkaian tes pada penantang 2018 di sirkuit tim di Fiorano. Pria berusia 22 tahun itu berkomentar tentang performa mesin F1 modern yang "luar biasa" dengan bahan bakar rendah.

“Saya memiliki beberapa peluang sekarang, beberapa pasang surut juga,” tambah Ilott. “Dari sisi itu, mendapatkan pengalaman pertama dari sebuah sesi adalah faktor yang luar biasa, tapi mesin ini dalam satu lap luar biasa. Sulit dipercaya betapa cepatnya mereka, tetapi saya pikir cukup baik bagi saya setelah sesi untuk bersantai dan menikmati momen setelahnya.

“Saat ini, Anda fokus pada apa yang Anda lakukan. Bukan karena faktor wow hilang, ketika saya mundur selangkah itu ada di sana. Hanya saat Anda berada di saat ini, Anda harus memanfaatkannya semaksimal mungkin. ”