Setelah mencatat hasil terburuknya di F1 selama empat dekade tahun lalu, Ferrari menikmati kebangkitan dalam hal daya saing dengan tim terlibat dalam pertempuran sengit melawan McLaren untuk posisi ketiga kejuaraan dunia pada pertengahan musim ini.

Charles Leclerc sendiri telah menunjukkan beberapa penampilan luar biasa untuk Ferrari musim ini, dan mengklaim pole position beruntun di Monaco dan Baku, meski ia belum dapat mengkonversi kecepatan kualifikasi yang mengesankan menjadi kemenangan.

Peluang terbaik pembalap Monaco itu tiba di Grand Prix Inggris, memanfaatkan insiden Lap 1 antara Max Verstappen dan Lewis Hamilton. Meski mempertontonkan performa brilian, Leclerc harus puas finis kedua setelah disalip Hamilton tiga lap dari akhir.

Berkaca pada 11 balapan pembuka tahun ini, Leclerc mengakui bahwa musim 2021 berjalan lebih baik dari yang diharapkan. Namun, ia tidak kaget dengan kebangkitan performa Ferrari tahun ini.

“Saya pikir ada banyak pekerjaan di belakang dan jelas saya bisa melihatnya setiap kali saya pergi di Maranello, di sini di trek,” jelas Leclerc. “Jadi itu bukanlah sebuah kejutan besar.

“Jelas ada keuntungan besar dibandingkan tahun lalu, yang bagus untuk dilihat, dan itu menunjukkan kami melakukan sesuatu yang benar dalam cara kami bekerja. Tapi ini bukan akhir dari jalan, dan kami memiliki target untuk kembali. di atas.

“Kami tidak terlalu fokus pada ekspektasi, kami hanya fokus pada pekerjaan yang harus dilakukan di Maranello dan di trek, mencoba memaksimalkan segalanya, untuk kembali ke tempat yang kami inginkan sesegera mungkin.”

2867020.0064.jpg

Leclerc saat ini menempati posisi ketujuh klasemen, tiga poin di belakang rekan satu tim barunya, Carlos Sainz, yang menikmati adaptasi yang mengesankan di Maranello menyusul kepindahannya dari McLaren.

Dan Leclerc merasa ia dan Sainz telah membentuk kolaborasi kuat yang membantu mendorong tim maju dalam upayanya untuk kembali ke jalur kemenangan lagi.

"Saya menikmati musim ini. Ini bukan fase yang mudah bagi tim. Jelas, kami mencoba untuk merekonstruksi segalanya untuk kembali ke puncak sesegera mungkin. Itu adalah tahun pertama dengan Carlos sebagai rekan setim," lanjutnya.

“Ini berjalan sangat, sangat baik. Kami saling mendorong, dia sangat, sangat kompetitif, yang bagus untuk saya. Dan ya, sebagai sebuah tim, kami bekerja dengan sangat, sangat baik.

"Kami mencoba menggunakan momentum ini untuk mendapatkan pengalaman ini dan bersiap sebaik mungkin untuk tahun depan, yang akan menjadi tahun yang sangat penting. Tidak lupa jelas tahun ini dan berusaha memaksimalkan hasil kami."