Sejak bergabung untuk pertama kalinya di kalender sejak 2014, Sochi Autodrom bukanlah tempat yang ramah untuk Fernando Alonso. Juara dunia dua kali yang saat ini membela Alpine itu belum sekalipun mengunjungi podium di Rusia.

Alonso berpeluang menyudahi kesialannya akhir pekan lalu, di mana ia sempat berada di urutan ketiga setelah menyalip Max Verstappen, Carlos Sainz, Daniel Ricciardo, dan Sergio Perez pada fase penutup balapan.

Namun dengan hujan yang turun pada akhir balapan, Alonso yang sama seperti Lando Norris tetap memakai ban kering ketimbang beralih ke Intermediate, ia kehilangan beberapa posisi dan menyelesaikan balapan keenam.

“Mobil terasa sangat kencang,” kata Alonso usai balapan. “Keseimbangan yang baik sepanjang balapan. Kami mengejar ketertinggalan dengan Checo di stint pertama kemudian kami beralih ke ban medium dan kami bahkan mampu menyalip Verstappen pada satu titik dan menjauh darinya.

“Kemudian mulai sedikit gerimis pada ban kering dan kami menyalip Daniel, Checo dan Sainz, dan kami P3. Saya pikir podium itu mungkin hari ini berdasarkan prestasi. Mobil itu terbang dan saya sangat senang. Sayangnya, hujan turun lima lap menjelang akhir. Beberapa orang mengambil beberapa risiko, beberapa orang ... risiko lainnya.

“Kami kurang beruntung atau podium, katakanlah, sangat beruntung hari ini. Dalam kondisi ini selalu lotere, dalam kondisi normal kami sangat, sangat bagus jadi saya senang.”

Alonso kini telah mencetak poin dalam sembilan dari 10 balapan sebelumnya, memungkinkan Alpine untuk menambah jaraknya dari AlphaTauri dalam perebutan posisi kelima di kejuaraan konstruktor.

Juara dua kali itu percaya bahwa dia telah mencetak semua poinnya secara layak pada tahun 2021.

“Tidak sedih, yang pasti, kami harus naik podium dalam hal menjalankan balapan dan mengemudi,” tambah Alonso. “Kami berada di depan Verstappen, kami menjauh darinya. Kami berada di depan Sainz.

“Norris melakukan balapan yang luar biasa dan hanya karena keberuntungan, dia tidak naik podium atau kemenangan pertamanya di F1. Saat hujan, itu hanya faktor keberuntungan.

"Saya sedih karena ketika kami tidak kompetitif dan kami P11 atau P12 tidak pernah hujan, jadi kami tidak pernah beruntung dan hari ini ketika kami berada di P3, hari ini hanya hujan. Tidak sedih tapi jelas kami tidak terlalu beruntung.

"Setiap poin yang kami dapatkan tahun ini berdasarkan prestasi, kami pantas mendapatkannya. Kami tidak memiliki hadiah, kami tidak memiliki hadiah hari ini atau tahun ini. Saya bangga dengan setiap poin yang saya ambil tahun ini.”