Max Verstappen memimpin Lewis Hamilton dengan selisih hanya enam poin dalam pertarungan gelar pembalap paling menegangkan dalam beberapa tahun terakhir.

Dengan Red Bull dan Mercedes terlihat sangat berimbang dalam hal kekuatan, perebutan gelar antara kedua pembalap diperkirakan akan berlanjut hingga akhir musim di Abu Dhabi pada bulan Desember.

Verstappen mengincar gelar juara dunia perdananya, sementara Hamilton mengincar untuk melampaui Michael Schumacher dan menjadi juara dunia delapan kali pertama F1 dengan memenangkan mahkota pebalap kelima berturut-turut.

2929605.0064.jpg

Menanggapi rivalitas Verstappen dan Hamilton, Daniel Ricciardo merasa kedua pembalap pantas menjadi juara dunia. Namun, ia menganggap kehadiran juara dunia baru akan lebih dinantikan oleh para penggemar.

“Saya pikir 'semoga orang terbaik menang',” Ricciardo - yang bermitra dengan Verstappen di Red Bull antara 2016 dan 2018 - menjawab ketika ditanya siapa yang ingin dia lihat memenangkan kejuaraan dunia.

“Persaingan yang mereka alami tahun ini cukup luar biasa, sebagai penggemar. Saya pikir mereka telah meninggalkan semuanya di luar sana. Jadi dari sudut pandang itu, saya pikir mereka berada di tempat mereka, saya pikir itu adil saat ini dalam hal mereka gigih. Jadi tidak ada preferensi.

“Saya pikir jelas orang suka melihat wajah segar, jadi mungkin Max adalah suara yang lebih populer karena itu akan menjadi gelar pertama baginya dan itu sesuatu yang baru dan menarik untuk semua orang. Jadi itu selalu seperti Anda punya cerita yang menyenangkan.

"Tapi saya pikir selama tidak ada kemalangan yang terlibat, maka saya pikir orang yang menang adalah orang yang pantas mendapatkannya."

Rekan setim Ricciardo di McLaren, Lando Norris, yang duduk di urutan keempat dalam kejuaraan dan 117,5 poin di belakang Verstappen dengan total 159 poin tersisa untuk diperebutkan, bercanda:

“Saya ingin memenangkannya, jujur dengan Anda, saya pikir itu hanya agak jauh sekarang. Saya tidak keberatan. Jelas saya mendukung Lewis sebagai orang Inggris, tetapi saya juga berteman baik dengan Max.

“Jadi saya hanya berpikir siapa pun yang menang telah melakukan pekerjaan terbaik. Mereka sangat seimbang sepanjang musim, jadi semoga orang terbaik menang. Itu dia."